lunes, julio 22, 2024
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‘Como un subidón’: el cursi cuento de hadas de Evans contra el Burnley

Después de ocho años, Jonny Evans ha vuelto al Manchester United, el club de su infancia. El plan era que siguiera en forma allí. Ahora está convenciendo en el primer once.

Cuando Jonathan «Jonny» Evans se elevó sin oposición en el minuto 25 y cabeceó a la red desde unos metros un saque de esquina botado por Sergio Reguilón para adelantar a los suyos, parecía que se había alcanzado el clímax cursi de los últimos meses. Evans, aún sin club en verano, se encontró de repente en el once inicial de los Diablos Rojos para la victoria por 1-0 sobre el Burnley FC. Sin embargo, el equipo arbitral en torno a Tony Harrington tuvo la última palabra y anuló el gol de Evans con la ayuda de las pruebas de vídeo. Rasmus Höjlund había irritado al portero de los Clarets, James Trafford, desde una posición de fuera de juego.

Evans, icono del club, se entrenó con los sub-21 e impresionó a Ten Hag

Hasta hace unos meses, parecía completamente irreal que Evans volviera a saltar al campo con el Manchester United, el club de su infancia. Tras cinco años en el Leicester City, su contrato había expirado en verano. Tras el descenso a la Premier League con los Foxes, Evans quería buscar un nuevo club y, mientras tanto, se mantenía en forma con los Red Devils, entrenándose con los sub-21. «Le dije a Fletch: ‘Súbelo al primer equipo. Quizá pueda ayudarnos'», reveló Ten Hag tras el partido contra el Burnley.

Así que Evans firmó un contrato de corta duración a mediados de julio, que le permitió iniciar la preparación con el United y jugar amistosos. Sobre todo, los jugadores jóvenes deberían aprender un par de cosas de Evans.

Al fin y al cabo, el central de 35 años contaba en su haber con 356 partidos en la Premier League. Evans tuvo contrato con los Diablos Rojos de 2004 a 2015 y ganó la Premier League tres veces y la Liga de Campeones una vez durante ese tiempo. También jugó 91 partidos con la selección de Irlanda del Norte. Toda una experiencia, que al parecer también impresionó a Ten Hag.

Evans firma por un año y entra directamente como suplente

Evans viajó a Estados Unidos y Escocia durante la preparación veraniega, causó una buena impresión en amistosos como contra el Olympique de Lyon (1:0). A finales de agosto, Ten Hag confirmó que estaban «en conversaciones». Cuando el contrato a corto plazo expiró el 1 de septiembre, el Manchester hizo finalmente oficial el regreso de Evans después de ocho años. El director deportivo del United, John Murtough, describió al norirlandés como un «ganador que ha pasado por todo. Para lo que estamos construyendo aquí, eso tiene un valor incalculable».

«Evans también jugó seis minutos en la derrota por 3-1 ante el Arsenal, pero no pudo evitar la goleada. Por detrás de Lisandro Martínez, Victor Lindelöf, Raphael Varane y Harry Maguire, el veterano era el central número cinco en la batalla por los puestos de titular en la zaga. Sin embargo, con Luke Shaw lesionado a finales de agosto, hay otra opción disponible.

Evans se beneficia de las ausencias para debutar como titular

Y sin embargo, Evans se encontró en el once inicial del Manchester United en el partido de liga contra el Burnley, por primera vez en más de ocho años. Martínez y Maguire estaban lesionados, y Varane tuvo que quedarse en el banquillo. Así que fue el norirlandés quien defendió en tándem con Lindelöf y marcó el mencionado supuesto 1-0. Fue justamente anulado, pero 20 minutos después Bruno Fernandes adelantó a los suyos con una espectacular volea. Jonny Evans dio la asistencia con un pase largo por encima de la defensa.

El veterano jugó un buen partido, pero fue sustituido por el recién llegado Sofyan Amrabat poco antes del final. «El pase de Evans fue brillante, al igual que la carrera y el remate de Bruno Fernandes», elogió Ten Hag, y luego tuvo un elogio especial para el central: «Dio tranquilidad al equipo. Su habilidad fue brillante, como se vio con el gol».

El propio Evans no podría haber pintado mejor su 200ª aparición con el Manchester United, como dejó caer tras el partido: «Me ha encantado cada minuto. A veces tienes una sensación así y me moría de ganas. Te emocionas. Cuando subí al autobús, fue como un subidón». De cara a los próximos partidos contra el Crystal Palace en la Copa (martes, 21:00) y en la liga, Evans sin duda ha dado argumentos para seguir apareciendo.

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