vendredi, décembre 9, 2022
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Analyse : Quand les pilotes du vendredi seront-ils encore utilisés ?

Par le règlement, les équipes de Formule 1 devront donner une chance aux rookies lors de la saison 2022, mais il n’y a plus beaucoup de possibilités

À un moment ou à un autre de la saison 2022 de Formule 1, chaque pilote titulaire devra s’absenter une fois lors de la première séance d’essais libres, et ce au profit d’un débutant en Formule 1 qui ne devra pas avoir disputé plus de deux Grands Prix. C’est ce que veut le règlement. Et cela signifie que lors des six Grands Prix restants, certains pilotes devront faire leur pause forcée.

Et c’est ainsi que, dans les semaines à venir, les équipes se vengeront peut-être de la timidité avec laquelle elles ont agi jusqu’à présent : Seules AlphaTauri, Aston Martin, Mercedes, Red Bull et Williams ont jusqu’à présent aligné des pilotes le vendredi. Alfa Romeo, Alpine, Ferrari, Haas et McLaren doivent encore permettre aux deux rookies de s’engager.

Le problème est que beaucoup de ces équipes sont encore engagées dans des luttes de position au classement général du championnat du monde dans le sprint final de la saison de Formule 1 2022 et ne veulent pas perdre de temps d’entraînement pour les pilotes titulaires. De plus, il y a le risque qu’une recrue casse quelque chose à l’entraînement, ce qui pourrait avoir des conséquences particulièrement négatives en raison du plafond budgétaire.

Quels circuits entrent en ligne de compte – et lesquels ne le sont pas

La situation est encore compliquée par le week-end de sprint à Sao Paulo. Sous le format particulier de l’événement, il n’y a qu’une seule séance d’essais libres avant les qualifications du vendredi. Il est donc exclu d’engager un pilote du vendredi.

Il reste donc cinq possibilités dans le reste du calendrier de la Formule 1, mais même pour ces circuits, il existe parfois des restrictions. Singapour, par exemple, en tant que circuit urbain, n’est certainement pas le premier choix, d’autant plus que la Formule 1 y tient un Grand Prix pour la première fois depuis 2019. Les pilotes habituels doivent donc d’abord se réhabituer eux-mêmes au circuit, qui plus est avec la génération actuelle de voitures.

Suzuka n’est pas non plus en haut de la liste, car les erreurs y sont vite commises et les sorties de piste se soldent souvent par des dégâts sur la voiture. De plus, ce circuit est également présent au calendrier pour la première fois depuis 2019, le temps pluvieux n’y serait pas rare. Toutefois, Max Verstappen a fait ses débuts en Formule 1 à Suzuka en 2014, et c’était lors d’une séance d’essais du vendredi. C’est donc possible

Hachette supplémentaire : les tests de pneus Pirelli pour 2023

Ce qui parle plutôt en défaveur de Suzuka et d’Austin, ce sont les essais de pneus prévus par Pirelli pour 2023, lors des deuxièmes séances d’essais libres qui passeront alors à 90 minutes. Cela permettrait certes aux pilotes titulaires de disposer de plus de temps de piste que d’habitude après une séance manquée. Mais Pirelli impose l’horaire des équipes lors de ces tests de pneus, ce qui limite la préparation individuelle des pilotes titulaires.

La ville de Mexico est gardée en réserve comme date de remplacement au cas où les tests de pneus de Suzuka et d’Austin ne pourraient pas être réalisés, par exemple en raison des conditions météorologiques locales. En l’absence de tests de pneus, certains pilotes du vendredi devraient y être engagés.

Il en va de même pour le week-end final à Abu Dhabi. Il y a de grandes zones d’évolution et les pièces de rechange ne manquent pas. Mais comme la saison de Formule 2 se termine à Abu Dhabi et que toutes les positions au classement général ne sont pas encore occupées, certains pilotes pourraient avoir d’autres priorités. En d’autres termes, on voudra idéalement éviter une double charge de travail.

Comment les équipes remplissent l’objectif des rookies en 2022:

Mercedes

Nyck de Vries a déjà participé à une séance d’essais du vendredi au Castellet à la place de Lewis Hamilton. Le Néerlandais devrait également participer à une deuxième séance pour l’équipe. Mais on ne sait pas ce qui se passera si de Vries signe avec une autre équipe de Formule 1 pour 2023 et qu’il y obtient également un entraînement le vendredi dès 2022.

Red Bull

Jüri Vips était actif pour Red Bull à Barcelone. Quelques semaines plus tard, il a été exclu de la liste des pilotes de l’équipe. Il est donc probable que Liam Lawson entre en jeu chez Red Bull, mais il est aussi sur la liste d’AlphaTauri et pourrait bien effectuer des entraînements pour les deux équipes.

Ferrari

Robert Schwarzman a passé de nombreuses heures au simulateur chez Ferrari. Sa grande chance arrive maintenant : à Austin et à Abu Dhabi, il pourra participer à la première séance d’entraînement du vendredi. Pour la première fois, Ferrari confiera la première séance d’essais libres à un troisième pilote.

Alpine

Chez Alpine, c’est Oscar Piastri qui était prévu pour les essais du vendredi. Maintenant qu’il est confirmé comme pilote titulaire de McLaren pour 2023, on ne sait pas ce qu’Alpine a l’intention de faire. Jack Doohan serait le choix logique, car il est de toute façon candidat au cockpit d’Alpine en 2023, mais si l’équipe opte pour de Vries, il pourrait lui aussi être dans la voiture d’Alpine le vendredi.

McLaren

La situation est également ouverte chez McLaren. Si l’équipe parvient à obtenir une autorisation pour Piastri auprès d’Alpine, Piastri pourrait rouler pour McLaren les vendredis dès 2022. McLaren pourrait également donner une chance aux pilotes d’IndyCar Colton Herta, Pato O’Ward et Alex Palou. Rien n’a encore été confirmé, même si le patron de McLaren, Zak Brown, a évoqué un départ le vendredi pour O’Ward dans son pays natal, le Mexique.

AlphaTauri

À Spa-Francorchamps, Liam Lawson était dans la voiture d’AlphaTauri. Il devrait bénéficier d’une nouvelle course le vendredi. Mais si de Vries rejoint l’équipe en 2023, il serait logique de lui donner un peu d’expérience de conduite dès 2022

Aston Martin

L’équipe n’avait jusqu’à présent pas de programme de relève propre et a prêté à Monza le pilote de remplacement Mercedes de Vries pour la course du vendredi. Mais : entre-temps, Aston Martin a pris sous contrat l’actuel champion de Formule 2 Felipe Drugovich, qui devrait participer à la première séance d’essais libres à Abu Dhabi.

Williams

Situation similaire à celle d’Aston Martin : Williams a fait rouler de Vries à Barcelone, ce qui l’a certainement aidé lors de son engagement spontané à Monza. En outre, il est certain depuis des semaines : Logan Sargeant participera à la séance d’essais du vendredi pour Williams lors de son Grand Prix à domicile à Austin

Alfa Romeo

L’équipe suisse a bien lu le règlement et a fait compter Guanyu Zhou comme une recrue pour son premier week-end en Formule 1. Théo Pourchaire obtiendra probablement sa deuxième participation aux essais et probablement au Grand Prix de Mexico, où il sera de toute façon présent. Les trois participations de Robert Kubica ne comptent évidemment pas comme des participations de rookie

Haas

Pour l’instant, Haas n’a annoncé aucun plan. Si aucun autre pilote ne s’impose, c’est Pietro Fittipaldi, pilote d’essai Haas, qui prendra place dans la voiture. Mais pas à Austin, car Antonio Giovinazzi y bénéficiera d’une sortie. Et il est peu probable que les deux pilotes habituels soient mis à l’écart en même temps, surtout lors de la course à domicile de l’équipe aux Etats-Unis.

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