vrijdag, april 19, 2024
HomeBundesligaTussen frustratie en extase: Tella's "beste week van het jaar"

Tussen frustratie en extase: Tella’s “beste week van het jaar”

Eerst de nominatie voor Nigeria, daarna zijn debuutgoal in de Bundesliga – Leverkusen’s Nathan Tella had zijn “beste week van het jaar”. Maar de start was allesbehalve perfect voor hem

Het was zijn eerste actie: een onderschepte vrije trap van Union, een snelle pass van Florian Wirtz van binnen zijn eigen strafschopgebied, vervolgens zette Nathan Tella een korte dribbel in en passte naar Amine Adli, die wegbrak op rechts en vervolgens Tella een afgemeten pass gaf in de diepte, voordat de laatste zijn rechterhamer uitpakte en de bal hoog in de korte hoek schoot vanaf halfrechts – een monsterdoelpunt van de 24-jarige.

Het was het eerste Bundesliga-doelpunt van de onlangs gewisselde aanvaller, die eind augustus voor ongeveer €20 miljoen overkwam van Southampton FC naar Leverkusen. Een doelpunt dat de snelle rechtsbuiten met veel humor omschreef. “Amine wachtte perfect op het juiste moment”, zei de Engelsman met Nigeriaanse roots. Hij prees zijn teamgenoot en voegde er met een brede glimlach aan toe: “Toen dacht ik: schiet zo hard als je kunt! Als hij erin gaat, is hij erin. Zo niet, dan is er het vangnet achter het doel zodat niemand gewond kan raken…”

Eerste nominatie voor het nationale team

De droomgoal van

Tella op zondag sloot een week af die de aanvaller bestempelde als “mijn beste week van het jaar tot nu toe”. Hij speelde natuurlijk in twee wedstrijden, die Bayer allebei won, en werd ook voor het eerst opgeroepen voor het Nigeriaanse nationale team.

“Ik ben echt blij met deze eerste kans om voor mijn land te spelen. Dat was een van de doelen die ik mezelf had gesteld voor dit seizoen,” zei Tella, wiens start van een bijna perfecte week allesbehalve ideaal was geweest.

Hij hoorde pas van zijn nominatie voor Nigeria na de Europa League-wedstrijd in Bakoe tegen Qarabag Agdam (1:0). En voelde aanvankelijk negatieve commentaren over zijn spel toen hij de vele berichten op zijn smartphone opmerkte:

“Ik was behoorlijk boos over hoe ik speelde”

“Ik was verrast. Ik hoorde over de nominatie na de wedstrijd in Baku,” zegt de extreem snelle vleugelspeler, “Ik was behoorlijk geërgerd over de manier waarop ik had gespeeld.” Toen hij de stroom berichten zag, dacht hij dat er stond “dat ik echt waardeloos had gespeeld”. Toen hij vervolgens de berichten controleerde, bleken het de officiële nominatie en felicitaties van zijn familie en vrienden te zijn.

“Gaf me veel vertrouwen voor de wedstrijd”

Nieuws dat de nieuwe ondertekenaar een extra boost gaf. “Zulk goed nieuws heeft me veel vertrouwen gegeven voor de wedstrijd”, legde Tella uit, die er zelfkritisch aan toevoegde: “Ik heb tot nu toe niet mijn beste prestaties laten zien. Ik moet nog veel leren.”

En de Leverkusen-coach is ook te spreken over zijn atletische kwaliteiten. “Nathan is een speler die het vermogen heeft om de juiste dingen te doen. Hij staat op de juiste positie, heeft de kwaliteit om er op het juiste moment in het strafschopgebied te staan”, aldus de Bask en ziet ondanks de sterke concurrentie in Nigeria perspectieven voor Tella in de nationale ploeg.

“Ik ben blij dat Nathan is opgeroepen”

Tegenover aanvallers als Victor Osimhen en Victor Boniface zei Xabi Alonso: “Nigeria heeft veel goede centrumspelers, maar deze centrumspelers hebben ook sterke vleugelspelers nodig. Ik ben blij dat Nathan is opgeroepen.”

Gezien het feit dat Bayer vijf spelers kan missen aan het begin van 2024 vanwege de Afrika Cup – Tella, Boniface, Edmond Tapsoba, Odilon Kossounou en Amine Adli – geldt dit alleen voor de situatie van zijn protegé.

Maar omdat hij het dreigende tekort niet kan voorkomen, gebruikt Xabi Alonso een eenvoudig recept om ermee om te gaan. “Ik weet het,” zegt de Bask, “maar ik denk er niet over na…” Voetbal kan soms ook heel simpel zijn voor coaches

“Hij heeft een geweldige instelling”

Deze houding is iets wat Xabi Alonso waardeert in de extreem snelle en veelzijdige vleugelspeler. “Hij is een geweldige jongen met een geweldige mentaliteit. Hij is er klaar voor als hij mag beginnen. En hij is er klaar voor als hij van de bank komt. Hij toont een geweldige houding – en dat is wat we nodig hebben,” prees de coach zijn grappenmaker na de wedstrijd.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Most Popular

Recent Comments