miércoles, mayo 29, 2024
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Lando Norris: «Creo que McLaren puede ganar carreras este año»

Todavía queda mucho camino por recorrer, pero: Lando Norris comparte el optimismo del director del equipo, Andrea Stella, de poder ganar un Gran Premio en 2024

McLaren fue considerado recientemente el favorito secreto para un podio en Suzuka, pero Lando Norris y Oscar Piastri tuvieron que conformarse finalmente con el 5º y 8º puesto. Hasta ahora, el podio de Norris en Melbourne y otros dos cuartos puestos se han sumado a la cuenta del equipo, situándolo tercero en el Campeonato de Constructores, 51 puntos por detrás de Ferrari pero 35 por delante de Mercedes

La Fórmula 1 regresa a Shanghái el próximo fin de semana por primera vez desde 2019, cuando Piastri aún pilotaba la Fórmula Renault y Norris era un novato en la categoría reina. «No guardo los mejores recuerdos», dice el piloto de 24 años. Aunque terminó 18º, no vio la bandera a cuadros, consecuencia tardía de una colisión con Carlos Sainz y Daniil Kwjat.

Sus propias expectativas «no son tan altas como en Suzuka», dice Norris antes del quinto Gran Premio de 2024, pero: «Deberíamos estar en una buena posición. Podemos estar satisfechos de cómo ha empezado la temporada. En clasificación, estamos librando una buena batalla con Aston y Mercedes. En Suzuka, estuvimos incluso por delante de Ferrari».

«También hicimos un buen trabajo en las carreras. No tan bien como Red Bull y Ferrari, pero estamos por delante de Aston y Mercedes. Es una buena posición de salida», afirma. Aunque Shanghái «no fue un buen circuito» para McLaren en 2019, «han cambiado muchas cosas desde entonces. Soy optimista y creo que podemos tener un buen fin de semana».

Piastri es más escéptico. Dice: «Esta será una de las pistas más difíciles para nosotros. Bahréin también tenía muchas curvas lentas y allí no fuimos tan competitivos como últimamente. Creo que será un fin de semana complicado». Aunque podemos esperar que el sprint haga que los demás se resbalen: «Si tuviéramos que dibujar una pista especialmente para nosotros, no sería Shanghai, eso seguro. «

Lo que aún falta en McLaren

Porque hay una sección realmente rápida en el Gran Premio de China con la curva peraltada, pero se llena fácilmente. Para todo el mundo. Y la mayoría de las otras curvas son más lentas. Eso no es tarea fácil para el McLaren. Muestra sus puntos fuertes más en curvas rápidas y cambios de dirección ágiles.

Lo que Norris teme es la «curva caracol» tras la salida y la meta, que empieza con un radio relativamente amplio y luego se va estrechando: «Este tipo de curva no es buena para nosotros», explica. «Igual que en Zandvoort, allí pasa lo mismo. Es uno de nuestros mayores puntos débiles. Puede que seamos capaces de sortearla en clasificación, pero es probable que sea un problema mayor en carrera.»

El director del equipo McLaren, Andrea Stella, declaró recientemente que no creía que fuera imposible ganar una carrera en 2024. Una predicción que Norris frena ahora: teme que no suceda «a corto plazo», pero: «Si estamos en el lugar adecuado en el momento adecuado y mejoramos el coche, entonces podría ser posible. «

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Norris ve actualmente a McLaren en 3ª posición

Suzuka, donde dos Red Bull y dos Ferrari al final no fueron rival, fue bien. El podio estaba fuera de nuestro alcance, pero el cuarto puesto podría haber sido posible en lugar del quinto, dice Norris. Y: «No estábamos tan lejos. Pero es exactamente donde hemos estado toda la temporada».

«Estamos detrás de Red Bull, detrás de Ferrari, pero un poco por delante de los otros dos equipos en lo que se refiere a la carrera. Y fue lo mismo la última vez. No creo que se pueda decir que Suzuka fue frustrante para nosotros. Sabemos lo que tenemos que mejorar y si podemos hacerlo, entonces creo que Andrea podría tener razón con su predicción. «

«También creo que podemos ganar carreras este año. Si podemos competir con los dos equipos que tenemos delante. Pero eso es un gran «si». Tenemos que trabajar duro en nuestros puntos débiles, y eso ha sido un reto para nosotros durante años. Pero si lo conseguimos, estoy seguro de que haremos buenas carreras».

Puede que todavía no en Shanghai el próximo fin de semana. Pero al menos las cosas deberían ir mejor que hace cinco años: «No puedo decir que haya ganado una cantidad increíble de experiencia desde 2019. Las cosas han cambiado desde entonces. Y soy un piloto completamente diferente hoy de lo que era entonces», dice Norris.

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