lunes, abril 15, 2024
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Entre la frustración y el éxtasis: la «mejor semana del año» de Tella

Primero la nominación para Nigeria, luego su gol de debut en la Bundesliga: Nathan Tella, del Leverkusen, tuvo su «mejor semana del año». Pero el comienzo fue de todo menos perfecto para él

Fue su primera acción: un lanzamiento de falta interceptado por el Union, un pase rápido de Florian Wirtz desde dentro de su propia área, y luego Nathan Tella se marchó en un regate corto y pasó a Amine Adli, que se escapó por la derecha y luego proporcionó a Tella un pase medido en profundidad, antes de que éste se deshiciera de su martillo derecho y disparara el balón alto a la escuadra desde la media derecha: un gol monstruoso del jugador de 24 años.

Fue el primer gol en la Bundesliga del recién sustituido atacante, que a finales de agosto fichó por el Leverkusen procedente del Southampton FC por unos 20 millones de euros. Un gol que el veloz diestro describió con mucho humor. «Amine esperó perfectamente el momento adecuado», declaró el inglés de raíces nigerianas, elogiando a su compañero de equipo y añadiendo con una amplia sonrisa: «Entonces pensé: ¡Dispárale tan fuerte como puedas! Si entra, entra. Si no, está la red de seguridad detrás de la portería para que nadie se haga daño… «

Primera nominación al equipo nacional

El gol de ensueño de Tella el domingo redondeó una semana que el atacante calificó como «mi mejor semana del año hasta ahora». Por supuesto, jugó dos partidos, ambos ganados por el Bayer, y también fue convocado por primera vez para la selección nigeriana.

«Estoy muy contento por esta primera oportunidad de jugar con mi país. Era uno de los objetivos que me había marcado para esta temporada», declaró Tella, cuyo comienzo de una semana casi perfecta había sido de todo menos ideal.

No se enteró de su designación para Nigeria hasta después del partido de la Europa League disputado en Bakú contra el Qarabag Agdam (1-0). Y al principio intuyó comentarios negativos sobre su juego cuando se percató de los numerosos mensajes en su smartphone:

«Estaba bastante disgustado por cómo había jugado «

«Me sorprendió. Me enteré de la nominación después del partido en Bakú», dice el rapidísimo extremo. «Estaba bastante molesto por cómo había jugado». Cuando vio la avalancha de mensajes, pensó que decían «que había jugado realmente mal». Cuando comprobó los mensajes, resultó ser la nominación oficial y las felicitaciones de su familia y amigos.

«Me dio mucha confianza para el partido «

Noticias que dieron un nuevo impulso al nuevo fichaje. «Recibir una noticia tan buena me ha dado mucha confianza para el partido», explicó Tella, que añadió autocrítico: «Hasta ahora no he mostrado mi mejor rendimiento. Todavía tengo mucho que aprender».

Y al entrenador del Leverkusen también le gustan sus cualidades atléticas. «Nathan es un jugador que tiene la capacidad de hacer las cosas bien. Está en la posición correcta, tiene la calidad para estar ahí en el área en el momento adecuado», dijo el vasco y ve perspectivas para Tella en la selección nacional a pesar de la fuerte competencia en Nigeria.

«Me alegro de que Nathan haya sido convocado «

Ante atacantes como Victor Osimhen y Victor Boniface, Xabi Alonso ha declarado: «Nigeria tiene muchos delanteros centro excelentes, pero estos delanteros centro también necesitan laterales fuertes. Me alegro de que Nathan haya sido convocado».

Teniendo en cuenta que el Bayer podría quedarse sin cinco jugadores a principios de 2024 debido a la Copa Africana -Tella, Boniface, Edmond Tapsoba, Odilon Kossounou y Amine Adli-, esto sólo afecta a la situación de su protegido.

Pero como no puede evitar la inminente escasez, Xabi Alonso recurre a una sencilla receta para hacerle frente. «Lo sé», dice el vasco, «pero no pienso en ello…». El fútbol a veces también puede ser muy sencillo para los entrenadores

«Muestra una gran actitud «

Esta actitud es algo que Xabi Alonso aprecia en el rapidísimo y polivalente extremo. «Es un gran chico con una gran mentalidad. Está preparado cuando le dejan ser titular. Y está listo cuando sale del banquillo. Muestra una gran actitud, y eso es lo que necesitamos», elogió el técnico a su comodín tras el partido.

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