woensdag, mei 29, 2024
HomeFootballHet "fenomenale" werk van de Hillsborough-steungroep voor overlevenden

Het “fenomenale” werk van de Hillsborough-steungroep voor overlevenden

De Hillsborough-ramp, waarbij 97 Liverpool-fans om het leven kwamen, vond 35 jaar geleden plaats. De overlevenden hebben nog steeds last van de gebeurtenissen. Ze steunen elkaar in een steungroep

Peter Scarfe was 20 toen hij 35 jaar geleden naar Sheffield reisde voor de halve finale van de FA Cup van Liverpool FC tegen Nottingham Forest. Daar vond op 15 april 1989 de Hillsborough-ramp plaats, waarbij 97 Reds-fans om het leven kwamen. Twee ontsnapten aan Pen 4 in Leppings Lane End van het stadion van Sheffield Wednesday: een 16-jarige in zijn gezelschap, die hij en anderen over het hek het veld op hielpen, en Scarfe zelf. “Ik probeerde zo hard als ik kon mijn hoofd omhoog te houden en een luchtje te scheppen.” Veel anderen kunnen tot op de dag van vandaag nauwelijks praten over de traumatische ervaringen. De Hillsborough Survivors Support Alliance (HSA) is er voor hen. Scarfe is de voorzitter van deze zelfhulpgroep voor overlevenden.

Rond verjaardagen zoals de 35e deze maandag, vermengen de gevoelens van verdriet en solidariteit onder de nabestaanden en overlevenden zich op een speciale, intense manier. Volgens Scarfe is het als een begrafenis en de bijeenkomst die daarop volgt. “Je deelt herinneringen, wisselt verhalen uit, troost elkaar.” Het eigenlijke werk van de groep heeft geen verjaardag. In het reine komen met het verschrikkelijke verleden is een doorlopend proces. De ongeveer 180 leden van de HSA zijn verbonden in verschillende WhatsApp-groepen. De groep, die wordt gefinancierd door donaties, heeft alleen al sinds 2019 250 therapieplaatsen mogelijk gemaakt

Wat er in 2022 in Parijs gebeurde “bracht alles weer tot leven”

Er zijn regelmatig bijeenkomsten die ook worden bijgewoond door ooggetuigen uit Nottingham, Forest-fans die nog steeds eindeloos lijden onder de gebeurtenissen die ze moesten meemaken. Supporters zoals Peter Schriewersmann, de Duitse mede-eigenaar van het Anfield 23 Hotel, zorgen voor hun overnachtingen. De HSA kan een zaal in het stadion gebruiken voor haar maandelijkse bijeenkomsten. De LFC Foundation, de stichting van de club, is nauw betrokken. Vooral sinds de zomer van twee jaar geleden. “De organisatorische chaos tijdens de Champions League-finale in Parijs bracht alles weer naar boven”, zegt Scarfe. “Het was in het Stade de France hetzelfde als in Hillsborough: opnieuw waren er flessenhalzen en opstoppingen van mensen bij ingangen en hekken. De fans werden belabberd behandeld en de Liverpool fans werden beschuldigd van valse beschuldigingen.”

Scarfe en andere vrijwilligers van de Survivors Support Alliance kregen talloze oproepen voor psychologische begeleiding. Twee mensen pleegden zelfmoord als gevolg van het schandaal in de Franse hoofdstad. “Opnieuw werden er valse verhalen gevoed,” zegt Scarfe. En moet vrezen dat dit keer op keer zal gebeuren gezien de toenemende slechte gewoonte van “tragedie zingen”, die hij samen met andere organisaties zoals de nationale Football Supporters Association (FSA) probeert te bestrijden. Scarfe heeft opgemerkt dat de vijandigheid en het beschimpen van Hillsborough-slachtoffers is toegenomen sinds de Reds meer succes en titeloverwinningen hebben in het tijdperk Jurgen Klopp.
Leden van de HSA zwaaien voor thuiswedstrijden met een opvallende vlag op de Kop met de initialen “US” erop, wat betekent “Eenheid is kracht”. Foto’s hiervan gaan regelmatig de wereld rond. Wat de zelfhulpgroep feitelijk bereikt, moet in het geheim, in stilte gebeuren. Scarfe noemt het helpende effect van het speciale ondersteuningsprogramma dat samen met psychotherapeuten is ontwikkeld voor Liverpool fans die aan de Hillsborough ramp zijn ontsnapt “fenomenaal”. Hij rapporteert over gevallen van alcoholmisbruik en zelfmedicatie door de jaren heen. Er is waarschijnlijk een groot aantal niet gerapporteerde gevallen, omdat duizenden Reds fans zoals Scarfe in het Hillsborough stadion waren.

Het is absoluut duidelijk dat de families van de slachtoffers en de strijd voor gerechtigheid centraal stonden in het Hillsborough onderzoek. “Wij, de overlevenden, hebben lange tijd onze eigen steun moeten dragen. Velen moesten leven met het schuldgevoel dat ze het overleefd hadden en niet konden helpen. Dat hadden ze niet verdiend. We gingen naar een voetbalwedstrijd en konden niet voorbereid zijn op wat daar gebeurde.”

Ter gelegenheid van de 35e herdenking wijdde Liverpool FC een stenen bank, een klein gedenkteken, aan de overlevenden en onthulde het in het Anfield Stadium. De Hillsborough Survivors Support Alliance is aanwezig op X en met een homepage. Naast donaties komt een deel van hun inkomsten uit de verkoop van polsbandjes, T-shirts en hoodies.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Most Popular

Recent Comments