donderdag, juli 25, 2024
HomeUEFAFreiburg weer in Piraeus - en toch is alles anders

Freiburg weer in Piraeus – en toch is alles anders

Het is bijna een jaar geleden. SC Freiburg won met 3-0 bij Olympiakos Piraeus en stormde door de groepsfase van de Europa League. Nu komt het tot de reünie – onder onvergelijkbaar moeilijkere omstandigheden.

Een gelijkspel is geen concert van wensen – anders zou het geen gelijkspel zijn. Een zin die heel goed van Christian Streich had kunnen komen. Maar dat is niet zo. Toch had de Freiburg-coach één wens met betrekking tot de Europese reizen van zijn team. “Als het even kan, niet naar Piraeus”, zei hij voor de loting begin september. Niet uit angst voor de Grieken, maar vanwege zijn interesse in nieuwe dingen. De SC was vorig seizoen al te gast in het Karaiskakis Stadion. Nu de loting niet meer veranderd kan worden, kan Freiburg in ieder geval terugvallen op goede herinneringen. De Breisgauers versloegen de Grieken een klein jaar geleden met 3:0.

Aanstaande donderdagavond (21.00 uur) worden Streich en de Sportclub opnieuw uitgedaagd in de havenstad die grenst aan Athene. “Het lot wil dat we weer in Piraeus spelen”, zei Streich daags voor de wedstrijd, waarbij hij duidelijk maakte dat bijna alles anders is, afgezien van de locatie en de naam van de tegenstander. “Dit Olympiakos-team heeft niets meer te maken met het team waar we hier tegen wonnen. We hadden ze vorig jaar op het best mogelijke moment, ze hadden grote sportieve problemen.”

Olympiakos met vier coaches in één jaar – zoals SC sinds 1991

Het afgelopen seizoen willen ze graag vergeten in Piraeus. Op papier waren ze destijds de favorieten in de Europa League-groep, maar in werkelijkheid werden ze de “klopjacht” op Freiburg, Qarabag en Nantes met slechts twee punten. Maar liefst 46 spelers werden gebruikt tijdens het seizoen en vier coaches probeerden het zonder succes. Gezien deze geschiedenis is Streich een fenomeen voor de Grieken. Overigens heeft SC sinds juli 1991 vier coaches in dienst gehad, te beginnen met Volker Finke. Een journalist vroeg hem hoe Streich het voor elkaar had gekregen om 13 jaar bij SC te zijn. Lachend corrigeerde hij hem tot twaalf jaar en legde uit: “Dat heeft niets met mij te maken, eigenlijk heeft het met de club te maken, er is een heel andere filosofie bij ons dan bij Olympiakos waarschijnlijk en bij anderen”.

Maar ook daar verlangen ze naar consistentie. Na weer een XXL omwenteling met in totaal 16 nieuwkomers is de voetbalwereld bij de recordkampioen voorlopig weer heel. Na de competitiestart met drie overwinningen uit de eerste drie wedstrijden en 10:0 doelpunten en meest recent een 1:1 tegen de regerend kampioen AEK Athene, zit de Spanjaard Diego Martinez ook vrij stevig op de coachbank en wil nu internationaal voor opschudding zorgen. Vooral omdat er nog een revanche in het verschiet ligt.

“We verwachten een verhitte sfeer”

Het enige geluid in Piraeus vanmorgen is het drukke verkeer. De chaos op straat is van een bijzondere omvang, zelfs voor Athene, vanwege een staking in de metro. Het zal tot in de avonduren duren voordat de elektriserende sfeer rond de traditionele club de stad met 160.000 inwoners naast de miljoenenstad Athene overneemt. “We verwachten een verhitte sfeer. Dat was vorig jaar ook zo, de sfeer voor de wedstrijd was indrukwekkend”, benadrukt Maximilian Eggestein, die toch graag weer een spelbreker wil worden. “Toen droegen we eraan bij dat de sfeer snel minder goed was. We hopen dat we weer dezelfde kant op kunnen.”

Buiten het veld en rond het stadion bleef het een jaar geleden relatief rustig – en dat is helaas niet aan de orde van de dag in Piraeus. Ook deze donderdag worden de ongeveer 700 meegereisde Freiburg-fans in een konvooi van bussen vanaf hun verzamelpunt in het historische Panatheense Stadion richting Piraeus gebracht en vrijwel in het bezoekersblok gedumpt.

Vanaf 21.00 uur Duitse tijd, 22.00 uur lokale tijd, gaat de bal rollen. “We hebben niet veel spelers in de selectie die elk jaar constant in Europa hebben gespeeld. Daarom hoeft niemand ons extra te motiveren of een toespraak te houden. We kijken allemaal uit naar de zes wedstrijden en hopen er in het nieuwe jaar nog een paar aan toe te voegen,” legde Eggestein uit.

Geen Marcelo, geen James, maar nu wel een team

Focus op defensieve stabiliteit

Eenmaal stond de Griek op het veld als Rode Duivel tegen Freiburg. Op 24 maart 2012 won SC met 2-0 in het Dreisamstadion – met een toen 18-jarige middenvelder genaamd Matthias Ginter in de elf. Als de nul vanavond weer staat, is de eerste stap gezet voor de Sportclub. Want niet alleen in Piraeus zijn de voortekenen voor de wedstrijd anders. Een jaar geleden stond de ploeg van Streich op de tweede plaats in de Bundesliga met 13 punten uit zes wedstrijden. Nu hebben ze een gemengde start met twee nederlagen met een stortvloed aan doelpunten tegen Stuttgart (0:5) en Dortmund (2:4) in hun bagage. Maar als er één team in de Bundesliga is dat de afgelopen jaren heeft laten zien dat het zich niet laat opjagen door tegenslagen, dan is het SC Freiburg wel.

RELATED ARTICLES

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Most Popular

Recent Comments