mardi, avril 23, 2024
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Red Bull : « De toute façon, un jour ou l’autre, la série se serait arrêtée … »

Ce que dit le leader du championnat du monde Max Verstappen sur le résultat de la course à Singapour et comment Red Bull gère la fin de sa série de victoires dans la saison 2023 de Formule 1

La série de victoires de Red Bull dans la saison 2023 de Formule 1 est terminée, puisque Max Verstappen n’a obtenu qu’une cinquième place au Grand Prix de Singapour. Après la 11e place en qualifications, la progression en course n’est toutefois pas une consolation pour Verstappen. Il déclare sur ServusTV : « Ça s’est mieux passé, mais c’était toujours mauvais « 

Car Red Bull n’a à aucun moment eu une chance de gagner à Singapour, alors qu’elle avait opté pour une stratégie alternative par rapport aux leaders, avec des pneus durs lors du premier relais. Une phase de safety-car précoce après l’accident du pilote Williams Logan Sargeant n’a cependant pas permis à cette tactique de fonctionner.

Comme le dit Verstappen : « Nous avons été un peu malchanceux avec la voiture de sécurité. Elle est bien sûr sortie au mauvais moment. C’était dommage. Et nous avons aussi été malchanceux avec la voiture de sécurité virtuelle [quelques tours plus tard]. « 

Le rythme de Red Bull ne convient qu’en fin de course

Verstappen estime que seul « le dernier relais » était « déjà bon ». Auparavant, il était passé du hard au medium sous le vert et avait remonté le peloton de l’arrière dans le dernier tiers de la course sur des pneus frais. De P15 après l’arrêt au stand à P5 à l’arrivée. Et à la fin, il n’a manqué que 0,264 seconde au pilote Ferrari Charles Leclerc, qui a terminé quatrième.

Pour le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, la phase finale a été la seule lueur d’espoir de ce Grand Prix de Singapour : « C’est là que l’on a vu le rythme. Nous étions très forts », explique-t-il sur ServusTV et ajoute : « Sans la phase de safety-car, nous aurions été dans les quatre ou cinq voitures à la fin pour la lutte pour la victoire ».

Horner souligne également que la course s’est déroulée exactement de la mauvaise manière pour Red Bull. « La voiture de sécurité aurait difficilement pu entrer en piste à un pire moment. Car elle a pratiquement donné un arrêt gratuit à ceux qui étaient devant nous. Nous avons eu un problème avec les pneus usagés après le passage du safety-car et nous avons dû rentrer au stand sous le feu vert », a déclaré Horner.

Ce que dit Horner sur la fin de la série de victoires

Si cela le rend triste que la série de victoires ait pris fin ce week-end ? Horner fait signe que non et répond : « De toute façon, la série se serait arrêtée à un moment donné. Le fait que nous ayons gagné 15 Grands Prix d’affilée est une performance exceptionnelle ». Il s’agit maintenant pour Red Bull de pouvoir à nouveau « se battre » au Japon.

Mais Red Bull sera-t-elle de retour, dans la forme habituelle de la saison précédente ? Verstappen voit dans le circuit de Suzuka « normalement un meilleur circuit pour nous » et Horner parle lui aussi d’un « tracé plus traditionnel » pour le Grand Prix du Japon.

La phase de faiblesse de Red Bull à Singapour n’est « pas, espérons-le, un problème qui se prolongera jusqu’au week-end prochain », a déclaré le chef d’équipe. « Suzuka est un autre type de défi. Et espérons que nous pourrons y revenir en force ».

L’année dernière au moins, le circuit japonais a été un bon terrain de jeu pour Red Bull : Verstappen s’était alors imposé en partant de la pole position devant Sergio Perez dans la voiture sœur. A Singapour en 2023, Perez avait terminé la course en 13e position sur la grille de départ et en 8e position à l’arrivée.

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