dimanche, juillet 3, 2022
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Fascination de la FA Cup : aujourd’hui, Klopp et Tuchel écrivent l’histoire

Lorsque Liverpool et Chelsea s’affronteront à nouveau ce samedi à Wembley, la plus ancienne compétition de coupe du monde fêtera son 150e anniversaire. Pour la première fois, un entraîneur allemand remportera la Coupe d’Angleterre et entrera ainsi dans l’histoire, comme Wimbledon il y a 34 ans jour pour jour.

C’est à Plough Lane, au sud-ouest de Londres, juste à la limite du quartier de Wandsworth, que se trouve la fierté du club de football AFC Wimbledon, ressuscité en 2002 par ses supporters et ses membres. Le stade du même nom, reconstruit dans son ancienne patrie, comprend un espace étroit ; accessible à tous ceux qui sont entrés dans la petite boutique du club. La prudence y est de mise. En effet, si John, l’explicateur, le conteur et le surveillant, s’est levé de sa petite chaise pour raconter joyeusement des histoires d’autrefois aux visiteurs, il se peut qu’il ait tout simplement laissé l’une de ses lunettes sur le sol. Il n’y a pas de place pour une table. Il vaut donc mieux regarder vers le bas, et pas seulement vers les précieux souvenirs exposés dans les vitrines et sur les murs.

La petite salle du musée du club de football de la Mecque du tennis témoigne d’un succès sensationnel. Le 14 mai 1988, le Wimbledon FC de l’époque, qui avait terminé une saison de première division étonnamment forte à la septième place du classement après une marche de onze ans depuis les ligues amateurs, a remporté la FA Cup. Ce samedi, cela fera donc exactement 34 ans que le grand outsider a battu le grand favori et champion, le FC Liverpool, par 1 à 0 dans le vieux Wembley. Ainsi : Lawrie Sanchez place une tête dans le but des Reds à la 37e minute de jeu sur un coup franc de Dennis Wise. Ensuite, devant 98 203 spectateurs, Wimbledon ferme la porte – et le gardien Dave Beasant, après une heure de jeu, un penalty tiré par le buteur de Liverpool John Aldridge. C’est la première fois qu’un gardien de but arrête un penalty dans une finale de FA Cup. L’équipe de Vinnie Jones et John Fashanu – Beasant est leur capitaine – entre dans l’histoire sous le nom de « Crazy Gang ». Lady Diana leur remet le trophée d’argent.

Pour la première fois, un entraîneur allemand remporte la FA Cup

Le 14 mai 2022, les Bleus affronteront à nouveau les Rouges. 150 ans après la toute première finale de la Coupe d’Angleterre, la mère de toutes les compétitions de football, Liverpool se retrouve à nouveau en finale, contre Chelsea FC. Wimbledon vient d’être relégué en quatrième division de la League Two.

L’histoire est à nouveau en marche, c’est une certitude avant même le coup d’envoi. Avec Jürgen Klopp et Thomas Tuchel, c’est la première fois que deux entraîneurs allemands s’affrontent.&nbsp ; Avec Kai Havertz, Timo Werner et Antonio Rüdiger sous le maillot des Blues, trois internationaux allemands sont également au cœur de l’action.&nbsp ; Klopp ou Tuchel – qui du meneur de jeu recevra la Coupe des mains du prince William ?

« Cupfinal Day » – pendant de nombreuses décennies, c’était comme un jour férié national. Au Royaume-Uni, les horloges semblaient s’être arrêtées un moment ce samedi après-midi : Les supporters des finalistes en délire, les autres, et pas seulement les amateurs de sport, au moins devant la radio ou la télévision.

La finale de la FA Cup a été solennellement diffusée au journal télévisé

L’hymne porté de la finale « Abide with me » retentit avant le tout aussi obligatoire « God save the Queen ». Un membre de la famille royale arpente les deux rangées de départ, échangeant quelques mots amicaux avec des professionnels aux cheveux longs (ou plus tard au crâne rasé) dont il ne connaît pas tous les noms : des images qui se répétaient avec une familiarité fiable, mais qui renforçaient toujours un nouveau frisson d’attente.

C’est avec des commentaires solennels que les commentateurs de l’ARD ont ponctué les scènes les plus importantes de la pelouse sacrée et des gradins pour le public germanophone dans le journal télévisé sportif. Aujourd’hui, on joue trop tard pour des amuse-gueule dans le programme public de début de soirée. En revanche, DAZN diffuse en streaming l’intégralité du programme en direct et peut se réjouir, comme lors de la prétendue petite finale de la League Cup de cette saison, d’un match qui pourrait également être une finale de la Ligue des champions : Chelsea contre Liverpool. Il n’y aura pas de surprise de taille avec cette configuration

Pourtant, cette coupe originelle, la FA Cup, a justement créé et ravivé l’idée que David peut vaincre Goliath. Une belle idée qui reste inhérente au sport d’équipe qu’est le football en 2022, en particulier dans le cadre de la coupe et des matchs à élimination directe. Depuis le troisième tour, lorsque les meilleurs clubs sont traditionnellement présents pour la première fois le premier week-end de janvier, jusqu’au jour où les foules se pressent à Wembley Way, au nord-ouest de Londres.

Moisissure Billy et première de Sunderland

Depuis l’Angleterre, d’où était venu en Allemagne le « footballeur » d’abord condamné, le kicker a régulièrement rendu compte, dès ses premières années, de l’événement avec admiration, voire révérence. La « finale de la Coupe », expression d’un phénomène de masse surtout dans la classe ouvrière britannique, a marqué la couverture en 1925 (Sheffield United contre Cardiff City 1:0) et en 1928 (Blackburn Rovers contre Huddersfield Town 3:1) avec des photos qui témoignaient de l’énorme intérêt des supporters.

En 1923, l’agent de police George Scorey, monté sur son cheval blanc Billy, avait sauvé l’événement en repoussant calmement la foule hors de la pelouse du stade de Wembley, bondé de bien plus de 100 000 personnes. La rencontre entre les Bolton Wanderers et West Ham United (2-0) est devenue célèbre sous le nom de White Horse Final

C’est au stade de cricket Kennington Oval que tout avait commencé le 16 mars 1872, lorsque les Wanderers du quartier londonien de Battersea avaient battu les Royal Engineers 1-0.

Jusqu’à la 142e finale de ce week-end, la plus ancienne compétition de coupe du monde a donné naissance à de nombreux Wimbledon. Il suffit de se rendre à Sunderland, premier club de deuxième division à l’avoir remporté en 1973, qui plus est contre la super équipe de l’époque, Leeds United (1-0). Ou à Southampton, qui a également battu Manchester United 1-0 en 1977, lorsque la reine Elizabeth II est venue en personne rendre visite aux vainqueurs – et aux perdants – pour la dernière fois. Ou à Arsenal, qui a gagné 14 fois au total entre 1930 et 2020 et détient ainsi le record.

On pourrait ajouter bien d’autres épisodes de ce genre, mais pour que l’histoire reste courte, un seul souhait suffira : Joyeux anniversaire, FA Cup!

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