domingo, julio 3, 2022
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Fascinación por la FA Cup: Hoy Klopp y Tuchel hacen historia

Cuando Liverpool y Chelsea se vuelvan a enfrentar en Wembley este sábado, la competición copera más antigua del mundo celebrará su 150 aniversario. Por primera vez, un entrenador alemán ganará la Copa de la Asociación inglesa y hará historia, como en Wimbledon hace 34 años.

En Plough Lane, en el suroeste de Londres, justo en el límite con el distrito de Wandsworth, se encuentra el orgullo del AFC Wimbledon, el club de fútbol resucitado por sus aficionados y socios en 2002. El estadio homónimo, reconstruido en su antigua sede, abarca un espacio estrecho; accesible para cualquiera que haya entrado en la pequeña tienda del club. En este caso, se recomienda precaución. Porque cuando Juan, el explicador, narrador y supervisor, se levanta de su sillita para contar alegremente a los visitantes los viejos tiempos, bien puede ser que simplemente se haya dejado una de sus gafas en el suelo. No hay espacio para una mesa. Así que es mejor mirar también hacia abajo, y no sólo a los preciosos recuerdos en las vitrinas y en las paredes.

La sala del museo del club de fútbol de la meca del tenis es testigo de un éxito sensacional. El 14 de mayo de 1988, el entonces Wimbledon FC, que había terminado una temporada de Primera División sorprendentemente fuerte en el séptimo lugar de la tabla tras una marcha de once años desde las ligas amateurs, ganó la FA Cup. Así, este sábado se cumplirán exactamente 34 años desde que el modesto equipo venció por 1-0 al gran favorito y campeón, el Liverpool FC, en el viejo Wembley. Así: Lawrie Sánchez cabecea un centro de falta de Dennis Wise en la portería de los Reds en el minuto 37 de partido. Después, el Wimbledon se mantuvo firme ante 98.203 espectadores, y el portero Dave Beasant detuvo un penalti lanzado por el goleador del Liverpool, John Aldridge, tras una hora de juego. Era la primera vez que un portero paraba un penalti en una final de la FA Cup. El equipo que rodea a Vinnie Jones y John Fashanu -Beasant es su capitán- pasará a la historia como la «Crazy Gang». Lady Diana les entrega el trofeo de plata.

Por primera vez un entrenador alemán ganará la FA Cup

El 14 de mayo de 2022, vuelve a ser azul contra rojo. 150 años después de la primera final de la Copa de la Asociación Inglesa, la madre de todas las competiciones de fútbol, el Liverpool volverá a estar en la final, contra el Chelsea FC. El Wimbledon acaba de descender a la cuarta división de la League Two.

Se volverá a hacer historia, eso es seguro incluso antes del comienzo. Con Jürgen Klopp y Thomas Tuchel, dos entrenadores alemanes se enfrentan por primera vez. Con Kai Havertz, Timo Werner y Antonio Rüdiger con la camiseta de los azules, tres internacionales alemanes también están en el centro de la acción. Klopp o Tuchel: ¿qué capitán recibirá la Copa de manos del Príncipe Guillermo?

El «Día de la Final de la Copa» fue como un día festivo durante muchas décadas. En el Reino Unido, los relojes parecieron detenerse por un momento en esa tarde de sábado: Los aficionados de los finalistas fuera de sí, los demás, no sólo los interesados en el deporte, al menos frente a la radio o el televisor.

El Sportschau informó una vez solemnemente sobre la final de la FA Cup

El sostenido himno final «Abide with me» se escucha antes del igualmente obligatorio «God save the Queen». Un miembro de la familia real se paseó por las dos filas de salida, intercambiando algunas palabras amistosas con profesionales de pelo largo (o más tarde de cabeza rapada), no todos cuyos nombres conocía: imágenes que se repetían con fiable familiaridad y que, sin embargo, añadían siempre un nuevo y expectante cosquilleo.

Eran comentarios solemnes con los que los comentaristas de Sportschau de la ARD acompañaban las escenas más importantes desde el césped sagrado y desde las gradas para la audiencia de habla alemana. Hoy en día, el partido se juega demasiado tarde para los aperitivos en el programa de servicio público de la noche. DAZN, por su parte, retransmite todo el programa en directo y, al igual que con la supuesta final de la Copa de la Liga de esta temporada, puede esperar un emparejamiento que también podría ser una final de la Liga de Campeones: El Chelsea contra el Liverpool. Sin embargo, esta constelación no puede dar lugar a grandes sorpresas.

Al mismo tiempo, esta copa original, la FA Cup, ha creado exactamente eso y lo ha revivido una y otra vez: la idea de que el David puede vencer al Goliat. Una hermosa idea que sigue siendo inherente al deporte de equipo del fútbol en 2022, especialmente en la modalidad de copa y eliminatoria. Desde la tercera ronda, en la que tradicionalmente debutan los clubes más importantes, el primer fin de semana de enero, hasta el día en que las multitudes se agolpan en Wembley Way, al noroeste de Londres.

Mouldy Billy y el debut de Sunderland

Desde Inglaterra, de donde había llegado a Alemania el inicialmente condenado «footloafing», el pateador informaba regularmente y con admiración, incluso con franca reverencia, justo en sus primeros años. La «final de la Copa», expresión de un fenómeno de masas, sobre todo entre la clase obrera británica, se hizo notar en las portadas de 1925 (Sheffield United contra Cardiff City 1:0) y 1928 (Blackburn Rovers contra Huddersfield Town 3:1) con fotos que atestiguan el enorme interés de los aficionados.

En 1923, el agente de policía George Scorey, montado en su caballo blanco Billy, salvó el acontecimiento empujando prudentemente a la multitud fuera del campo del estadio de Wembley, que estaba lleno con más de 100.000 personas. El encuentro del Bolton Wanderers con el West Ham United (2-0) se hizo famoso como la final del Caballo Blanco.

Todo comenzó en el estadio de cricket Kennington Oval el 16 de marzo de 1872, cuando los Wanderers del distrito londinense de Battersea vencieron a los Royal Engineers por 1-0.

Hasta la 142ª final de este fin de semana, la competición de copa más antigua del mundo ha producido muchos Wimbledons. Basta con mirar al Sunderland, que en 1973 se convirtió en el primer equipo de segunda división en ganar, más aún contra el entonces super equipo Leeds United (1-0). O el Southampton, que también ganó al Manchester United por 1-0 en 1977, la última vez que la Reina Isabel II agasajó a los ganadores -y a los perdedores- en persona. O en el Arsenal, que ganó un total de 14 veces desde 1930 hasta 2020, lo que le convierte en el poseedor del récord.

Podrían añadirse muchos más episodios de este tipo, pero para abreviar la historia, bastarán las felicitaciones: ¡Feliz cumpleaños, Copa FA!

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