lundi, avril 15, 2024
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Aston Martin Valkyrie : la relance du projet LMH se profile à l’horizon

Aston Martin est sur le point de relancer son hypercar du Mans, la Valkyrie – En 2025, le bolide britannique LMH pourrait être engagé en WEC et en IMSA

Le programme LMH d’Aston Martin autour de la Valkyrie devrait être réactivé après plus de trois ans sur le banc d’essai. La raison : Aston Martin et l’équipe américaine Heart of Racing souhaitent développer leur collaboration, qui existe déjà dans les catégories GT du Championnat du monde d’endurance (WEC) et de l’IMSA SportsCar Championship, à l’avenir.

Selon Motorsport.com, Aston Martin et Heart of Racing sont sur le point de conclure un accord pour mettre en piste une voiture de course qui aurait déjà dû faire ses débuts en 2020. L’accord n’a pas encore été conclu, mais on estime qu’il pourrait l’être d’ici quelques semaines.

On sait qu’Aston Martin discute du programme potentiel avec des fournisseurs et a déjà engagé des collaborateurs importants pour superviser le programme. Il s’agit notamment d’Adam Carter, un ingénieur qui a travaillé pour l’équipe de Formule 1 Williams avant de rejoindre le nouveau département Aston Martin Performance Technologies (AMPT) au début de cette année.

Du côté d’Aston Martin, on ne veut pas encore confirmer que l’entreprise travaille à une renaissance de la Valkyrie LMH. Mais le constructeur automobile britannique insiste sur l’ADN de l’endurance en interne et sur le fait que les options sont évaluées en permanence.

« Nous sommes encouragés par la croissance de la catégorie hypercar. Les très réussies 24 Heures du Mans en ont été un brillant exemple »,&nbsp ; « Le sport automobile est un paysage en constante évolution. C’est pourquoi, en tant que marque mondiale d’hypercars, nous continuerons bien sûr à le surveiller de près ».

Les déclarations de Ian James, le directeur de l’équipe Heart of Racing, laissent penser qu’Aston Martin tentera de réitérer sa victoire au Mans de 1959 (à l’époque avec la DBR1). James a fondé l’écurie Heart of Racing en prévision de la saison de course 2020, afin de planifier le retour d’Aston Martin dans les catégories GT de l’IMSA. La prochaine étape pourrait être la catégorie Hypercar

Nous sommes toujours à l’affût de nouvelles choses », explique James, qui ajoute : « Nous n’avons jamais caché notre volonté d’accéder à la catégorie reine de l’endurance internationale. Mais pour l’instant, rien n’est convenu et encore moins signé ».

Heart of Racing est basé dans l’État américain de Floride, mais s’est étendu cette année, en collaboration avec Aston Martin, au-delà de l’IMSA vers le WEC. Avant les 6 heures de Spa en avril, l’équipe a repris la voiture et donc la place de départ de NorthWest AMR. Auparavant, l’équipe s’était déjà illustrée en IMSA. En 2022, Heart of Racing a remporté le titre dans la catégorie GTD de la série de voitures de sport américaine. En 2023, ils ont remporté les 24 heures de Daytona.

L’ampleur exacte des projets de course pour l’Aston Martin Valkyrie LMH est encore inconnue. Il semble toutefois que la voiture sera engagée à la fois dans le WEC et dans l’IMSA. On suppose que Multimatic Motorsport continuera à diriger le développement technique, mais sous la direction d’Aston Martin Performance Technologies. AMPT se trouve à Silverstone avec l’équipe de Formule 1 d’Aston Martin. Le nouveau site a été aménagé cette année.

En ce qui concerne la Valkyrie LMH, le concept technique restera probablement en grande partie identique à celui qui aurait déjà dû faire ses débuts sur le circuit en 2020. La voiture devrait toujours être propulsée par un moteur V12 atmosphérique de 6,5 litres. Ce moteur a été développé en collaboration avec Cosworth pour la version routière de la Valkyrie. Cependant, le système hybride de l’essieu arrière n’est pas utilisé pour la course.

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