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Tragedia de la estrella más pesada de la WWE

El coloso de la lucha libre Yokozuna fue un legendario rival de Hulk Hogan, Undertaker y compañía. Antes de su prematura muerte, su cuerpo estaba completamente fuera de control.

Para ser verdad, la historia es realmente demasiado loca. Pero, por lo que se sabe, lo es, y dice mucho de lo bien que se recuerda a esta leyenda de la WWE.

Más de veinte años después de su pico de carrera a mediados de los noventa, cuando la liga de lucha libre celebró uno de sus primeros espectáculos en Arabia Saudí en 2017, el Reino se habría dirigido a la WWE con una demanda notable.

Yokozuna debería participar en el «Greatest Royal Rumble», deseó un «príncipe saudí» de alto rango (presumiblemente el propio gobernante Mohammed bin Salman, de aspecto sombrío), que no se había dado cuenta de que el antiguo campeón había muerto trágicamente antes de tiempo 17 años antes.

Para acercarse de alguna manera a cumplir el deseo, la WWE contrató al luchador de sumo de la vida real Hiroki Sumi para una breve aparición, a quien nunca más se le vio en el ring de lucha.

El original -que murió trágicamente joven hace hoy 22 años- había dejado una huella mucho mayor en la antigua WWF. Aunque la liga en ese momento también había hecho mucho para enderezar su puesta en escena.

Yokozuna fue rival de Hulk Hogan, Bret Hart, The Undertaker

Los fans de la

WWE de los noventa -el príncipe heredero saudí, nacido en 1985, era al parecer uno de ellos- recuerdan con cariño a Yokozuna como un archivillano que desesperaba a todos los favoritos del público de la época con su gigantesca masa corporal.

Hulk Hogan, el «Macho Man» Randy Savage, Bret «The Hitman» Hart, Lex Luger, el Undertaker: para todos ellos «The Mighty» fue un oponente eficaz.

El supuesto campeón de sumo con el mánager Mr. Fuji, que agitaba la bandera japonesa por él y traía la sal que se esparce ritualmente en el sumo (y le gustaba tirársela a los ojos a los adversarios): Era el villano sobre el que habían trabajado los héroes de la infancia.

Parte de la familia de Roman Reigns

De hecho, Rodney Agatupu Anoaʻi, como se llamaba en realidad el Yokozuna, no era ni japonés ni luchador de sumo. Nació en San Francisco el 2 de octubre de 1966 y procede del famoso clan samoano de lucha libre representado hoy en día por la «línea de sangre» con Roman Reigns, Solo Sikoa y Jimmy y Jey Uso – y que también está vinculado a la superestrella Dwayne «The Rock» Johnson a través de una hermandad de sangre.

Rodney Anoaʻi era sobrino de los «samoanos salvajes» Afa y Sika (padre de Reigns y tío abuelo de los Usos), su vocación siempre fue la lucha en el espectáculo.

Como «Gran Kokina» y «Kokina Maximus» estuvo activo en varias ligas internacionales en los años ochenta y principios de los noventa, entre otros la leyenda austriaca «Big» Otto Wanz lo contrató en 1988 para una lucha de colosos en su CWA de Bremen.

Al principio sólo brevemente Campeón de la WWE

En 1992, el jefe de la WWF, Vince McMahon, reconoció en el entonces joven de 25 años Anoa’i el potencial para ser un villano de primera línea: combinaba una apariencia imponente con un sólido oficio en el ring, en su mejor momento también unido a una agilidad asombrosa.

Yokozuna se forjó al ganar el Royal Rumble en 1993 y también al ganar el primer combate en el programa de televisión Monday Night RAW (contra el indefenso Koko B. Ware).

En WrestleMania IX, el 4 de abril de 1993, en el Caesar’s Palace de Las Vegas, se convirtió en el protagonista por primera vez: Yokozuna destronó injustamente al principal Bret «The Hitman» Hart con un lanzamiento de sal por parte de Fuji, que luego, en su chulería, también retó al recién regresado de un descanso artístico Hulk Hogan a un combate improvisado. La megaestrella entonces arrolló a Yokozuna en cuestión de segundos.

Famoso feudo con Lex Luger

Se suponía que la puesta en escena iba a conducir a un gran combate entre Hogan y Hart (que, para disgusto del Hitman, nunca llegaría a producirse), pero cuando Hogan abandonó la liga poco después en su lugar, cedió el título a Yokozuna.En King of the Ring 1993, un misterioso fotógrafo (el entonces gerente de la WWF Harvey Wippleman) lanzó una bola de fuego a la cara de Hogan con una cámara amañada, dándole la victoria.

Fue el comienzo de un reinado del título de 280 días que se escenificó efectivamente como un reinado del terror, más aún cuando a Yokozuna se le unió el más hábil retórico Jim Cornette junto a Fuji. En el centro estaban los feudos contra el Taker y Lex Luger, a quien la WWE trató de construir como el nuevo Hogan con una nueva imagen como un uber-patriota «Made in USA».

Lo más inolvidable es su duelo en SummerSlam 1993 el precedente «Bodyslam Challenge» en el portaaviones USS Intrepid, en el que varias estrellas de la WWE y de otros deportes lucharon en vano por desencajar a Yokozuna – antes de que Luger aterrizara con un helicóptero, lo sacara de sus casillas y salvara el día.

Porque el programa no tuvo el éxito que esperaban, sin embargo, al final en WrestleMania X el título no fue para Luger, sino que volvió a Hart después de todo.

El peso era probablemente más de 300 kilogramos al final

Tras perder el título, la gran época de Yokozuna en la WWE se acabó, aunque la liga siguió buscando formas de utilizar su presencia de forma rentable durante un tiempo: Continuó su rivalidad con The Undertaker, fue Tag Team Champion junto al más tarde trágicamente lesionado Owen Hart, se enfrentó a otros colosos en diversos duelos de gigantes: Terremoto (el fallecido John Tenta, que murió de cáncer en 2006 y que en su día fue un auténtico luchador de sumo), Mabel (el posterior Viscera / Big Daddy V, también fallecido a temprana edad) y Vader.

En 1996, la WWE liberó a Yokozuna después de que el peso del gigante se descontrolara en términos reales. No está claro cuánto pesaba realmente al final, pero al final de su compromiso era tan obeso que se calcula que pesaba más de 300 kilos.

La liga le envió a varios programas de pérdida de peso, que sólo tuvieron un efecto limitado. También dejaron de utilizarlo porque varios estados de Estados Unidos establecieron límites de peso para los luchadores que él ya no habría podido cumplir. Por una prueba de la Comisión Atlética en Nueva York, había caído.

Causa de la muerte edema pulmonar

Yokozuna adelgazó un poco tras dejar la WWE y luego se subió al ring para otras ligas, pero los problemas de salud se mantuvieron y terminaron trágicamente.

Mientras estaba de gira para un promotor británico, el 23 de octubre de 2000, Yokozuna fue encontrado sin vida en la habitación de un hotel de Liverpool, a la edad de 34 años. La causa de la muerte fue inicialmente un ataque al corazón, pero más tarde se descubrió que había sufrido un edema pulmonar, una acumulación fatal de líquido en los órganos respiratorios. La noche antes de su fallecimiento, se dice que había bebido mucho.

La muerte de

Yokozuna conmocionó especialmente a sus compañeros de lucha, entre los que gozaba del máximo respeto, al igual que casi todos los miembros de su familia.

En 2012, Yokozuna fue introducido a título póstumo en el Salón de la Fama de la WWE por su primo Solofa (el encapuchador Fatu/Rikishi) y sus hijos Jimmy y Jey Uso.

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