martes, febrero 27, 2024
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Johann Zarco admite: «Pensé en dejarlo»

Johann Zarco admite que se planteó la retirada cuando se concretó su salida de Ducati – por qué aún así firmó con LCR-Honda por dos años

Es difícil de creer, pero es cierto: Johann Zarco fue piloto de Ducati durante cuatro temporadas completas en el Campeonato del Mundo de MotoGP. Este tiempo llegó a su fin para el francés el pasado fin de semana en el final de la temporada 2023 en Valencia.

Zarco debutó en el campamento Ducati en la temporada 2020 con el entonces equipo cliente Avintia. En su tercera carrera para el equipo, el Gran Premio de la República Checa en Brno, logró su primer podio (a pesar de una larga vuelta de penalización). Fue el único podio de Zarco con Avintia, pero se había ganado a los jefes de Ducati. El francés cambió al equipo Pramac para 2021.

Zarco ha logrado 14 podios con Pramac-Ducati en tres años, incluyendo su despedida del equipo el pasado domingo en Valencia. Sin embargo, echando la vista atrás, su momento personal más destacado de un total de cuatro años como piloto de Ducati es otro.

«Eso es fácil de responder», dijo Zarco el fin de semana de Valencia cuando se le preguntó al respecto. «Fue, por supuesto, la victoria en Phillip Island. Fue el mejor resultado posible». Zarco logró esta ansiada primera victoria de su carrera en MotoGP en el 120º intento

«Pero», continuó Zarco sobre sus logros personales con Ducati, «también fue mi consistencia, tanto en la temporada 2021 como en esta [2023]. Hemos tenido que lidiar con muchas innovaciones este año, como los sprints. No sumé muchos puntos en las carreras al sprint, pero aun así acabé el Campeonato del Mundo en quinta posición.»

Como admite Zarco, la retirada fue definitivamente una opción cuando supo en verano que perdería su puesto en el equipo Pramac para 2024. «Pensé en retirarme al final de esta temporada», revela el francés de 33 años, ahora que su etapa de tres años en el equipo Pramac y de cuatro como piloto de Ducati ha llegado a su fin.

¿Por qué decidió continuar? «Porque me han dado otra oportunidad y todavía me siento lo suficientemente fresco para dos años más». Zarco se refiere, por supuesto, al contrato de dos años que firmó con LCR-Honda en agosto.

Zarco formará parte del equipo de Lucio Cecchinello en las temporadas 2024 y 2025 de MotoGP. Como sucesor de Alex Rins, es uno de los dos pilotos titulares de LCR, habiendo disputado ya tres carreras como piloto suplente del equipo a finales de 2019.

Zarco ya ha completado sus primeras vueltas con una Honda RC213V actual. Debutó como piloto titular del equipo LCR en el test de Valencia el martes de esta semana. Sin embargo, Zarco aún no puede hablar de sus primeras impresiones sobre la Honda actual porque sigue oficialmente bajo contrato con Ducati hasta final de año.

En la tabla de tiempos del test de Valencia, Zarco terminó 17º con la Honda del LCR, a un segundo del líder. Su sucesor en Pramac-Ducati, Franco Morbidelli, ha sido sólo unas centésimas de segundo más rápido en P16. Morbidelli, procedente de Yamaha, no tuvo buenas sensaciones en su primer día sobre una Ducati. Por su parte, su sucesor en el equipo Yamaha – Alex Rins, procedente del LCR Honda – habló de un primer día «realmente bueno» sobre la M1 a pesar de terminar P19.

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