viernes, febrero 23, 2024
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McLaren contra Alex Palou: en qué consiste la millonaria demanda judicial

McLaren exige a Alex Palou 23 millones de dólares por daños y perjuicios: cómo argumentan los abogados del bicampeón de la IndyCar en su contra

La complicada ruptura entre Álex Palou y McLaren es una de las sagas contractuales más rocambolescas de la historia reciente del automovilismo. El año que viene habrá un enfrentamiento en un tribunal británico

Un juez mercantil de los Tribunales de Negocios y Propiedad de Inglaterra y Gales decidirá la cuantía de la indemnización que recibirá McLaren tras el giro de Alex Palou el pasado verano, en el que incumplió los contratos de piloto y comercial que había firmado para correr en la IndyCar y como piloto reserva en la Fórmula 1.

Autosport, ha visto los documentos presentados al tribunal por ambas partes y señala que Palou no discute el incumplimiento del contrato, pero sí la cantidad de la indemnización reclamada por McLaren.

El motivo aducido por Palou para la separación es que ha «perdido la confianza en la promesa de un futuro cockpit de carreras de Fórmula 1», lo que McLaren rechaza por «infundado».

Como miembro del programa de pilotos de McLaren, Palou ya había completado pruebas de conducción en coches de Fórmula 1 más antiguos, fue utilizado en la primera sesión de entrenamientos libres del Gran Premio de Estados Unidos de 2022 y estaba programado como piloto sustituto oficial para el Gran Premio de Miami de 2023. Esto fue parte de un acuerdo de arbitraje tras una disputa contractual anterior entre McLaren y su actual equipo de IndyCar Chip Ganassi Racing (CGR).

En ese caso, que se juzgó en un tribunal estadounidense, Ganassi mantuvo a Palou como piloto de IndyCar hasta 2023 y ganó su segundo título para el equipo. Aparte de las referencias a su último contrato con Ganassi, un acuerdo de tres años que firmó el pasado agosto para completar su separación de McLaren, CGR no está involucrado en este litigio de ninguna manera.

Los demandantes son McLaren Indy LLC y McLaren Racing Ltd, los demandados son el propio Palou y su empresa estadounidense ALPA Racing USA LLC, que comercializa sus servicios como piloto de carreras.

El equipo legal de Palou revela el motivo de su separación

En el escrito de demanda, los abogados de Palou explican: «En 2022, [Palou] firmó una serie de acuerdos en la creencia de que [McLaren] compartía sus ambiciones de correr en Fórmula 1 a medio y largo plazo.»

Más adelante, se da una razón para el giro de 180 grados: «Como resultado, [Palou] perdió la fe y la confianza en que [McLaren] realmente apoyaría sus ambiciones de correr en la Fórmula 1 y en su lugar decidió continuar con CGR en la IndyCar Series. «

La defensa continúa: «El verdadero punto de discordia entre las partes es la cuestión de los daños y perjuicios que [Palou y su empresa] deben pagar a [McLaren] como consecuencia de ello.» En este contexto, dice: «[Las reclamaciones de McLaren] por daños y perjuicios están insuficientemente especificadas, son engañosas en muchos aspectos y enormemente excesivas.»

Otro detalle de la defensa de Palou es que su contrato con CGR no le impide aceptar un cockpit de Fórmula 1 en otro lugar si surgiera la oportunidad.

¿Cuánta indemnización reclama McLaren a Palou?

En total, McLaren reclama a Palou 23 millones de dólares (actualmente unos 21,3 millones de euros) en concepto de daños y perjuicios. McLaren reclama el lucro cesante y los gastos asociados a su sustitución y alega que el giro de 180 grados de Palou provocó una renegociación del contrato comercial con el patrocinador NTT Data.

Los daños se estiman en 6,9 millones de dólares, repartidos entre una cuota anual de patrocinio de algo más de 3 millones y 3,9 millones por apariciones en tres carreras de Fórmula Uno y el «patrocinio del Centro de Desarrollo de las Indy Series».

McLaren también afirma que perderá 1,5 millones de dólares en «apoyo al equipo» durante tres años por el patrocinio del proveedor de motores General Motors, que dice contar con «tres pilotos de nivel A a tiempo completo». Además de los acuerdos comerciales, se reclaman otros 7 millones de dólares en premios previstos, mercancía y acuerdos de patrocinio «como resultado de su condición de bicampeón de IndyCar».

En relación con la Fórmula Uno, McLaren cifra en 3,5 millones de dólares las oportunidades de Palou en el marco del antiguo programa de pruebas de coches -ya que este tiempo «de otro modo habría estado disponible para el empleo»-, así como otros 2,8 millones de dólares en gastos malgastados en «apoyo al piloto» para las pruebas, el simulador de Fórmula Uno y otras actividades. Por último, la empresa reclama la devolución de 400.000 dólares pagados como prima de fichaje y el reembolso de las costas judiciales.

El grueso de la defensa de los abogados de Palou -una docena de páginas de alegaciones- consiste en rebatir estas afirmaciones y cifras. Y ahí está el quid del asunto, en el que hay que examinar todos y cada uno de los puntos para llegar a una sentencia sobre la cuantía final. Un juez tendrá que decidir exactamente cuál será el resultado.

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