miércoles, mayo 29, 2024
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Gunners: No hay carne para los cañones

El Arsenal FC se lame las heridas tras la derrota por 1-0 en Múnich. La conclusión es que la eliminación contra el FC Bayern en cuartos de final de la Liga de Campeones fue merecida. Las razones – y lo que hay que mejorar

Bukayo Saka no quiso decir nada, como la mayoría de sus compañeros. El internacional inglés abandonó la zona mixta del Múnich Arena con la cabeza gacha y la mirada perdida. Al menos cumplió la petición de un aficionado de hacerse un selfie y se obligó a esbozar una media sonrisa.

Luego se dirigió hacia la salida y, como muchos otros profesionales del Arsenal aquella noche, es posible que por su cabeza pasaran pensamientos similares: ¿Por qué nos han eliminado, por qué casi todos hemos estado por debajo de nuestro potencial? ¿Qué pasará después?

Si realmente pensó en ello o no, seguirá siendo su secreto. Sería obvio, así que unámonos a la búsqueda de una respuesta.

El Arsenal fue eliminado porque no jugó con sus puntos fuertes

Lo que suele ser la más banal de las explicaciones también se aplica esta vez, y sin embargo la constatación de que el rival marcó un gol más es significativa en este caso. Al fin y al cabo, el Bayern sólo marcó uno, obra de Joshua Kimmich de cabeza. Por tanto, el Arsenal no marcó, no tuvo prácticamente ninguna ocasión real de gol en la segunda parte y, sobre todo, no representó al equipo que sigue en la carrera por el campeonato de la Premier League en segunda posición.

El Arsenal fue eliminado porque no jugó con sus puntos fuertes: El contragolpe fue tibio, las situaciones de uno contra uno no se llevaron a cabo con suficiente audacia, los patrones de ataque del tipo que han llevado al éxito en innumerables ocasiones, por ejemplo con centros o pases atrás al área y hacia el punto de penalti como asistencia final, apenas se produjeron y, cuando lo hicieron, fallaron estrepitosamente (Gabriel Martinelli). En cuanto a su rendimiento ofensivo, los Gunners sólo tenían cañones sobre el terreno de juego, pero ni siquiera habrían asustado a los gorriones con ellos

Y como prácticamente todas las individualidades no estaban en su mejor momento, fueron incapaces de encontrar soluciones contra una apasionada defensa del Bayern y parecieron sorprendidos cuando los locales salieron del descanso y coronaron su mejor fase con el gol de la jornada

Saka es rechazado por Mazraoui y Guerreiro

El propio Saka no participó en el gol del miércoles, algo que nunca le había sucedido en la Liga de Campeones ni en la Europa League cuando había jugado de media punta, y que le ocurrió por última vez en la Premier League hace tres años y medio, en la derrota por 3-0 ante el Aston Villa. El zurdo recibió un pase en profundidad del diestro Noussair Mazraoui, que a su vez contó con la ayuda de Raphael Guerreiro, que lo hizo bien a excepción de un pase incisivo en los primeros compases

La tripleta de errores de Gabriel Martinelli

El entrenador del Arsenal, Mikel Arteta, se mostró amargamente decepcionado tras el partido, afirmando que «los errores se castigan en la Liga de Campeones», y habrá pensado en particular en Gabriel Martinelli, que cometió una tripleta de errores antes de encajar el gol decisivo. En primer lugar, no ejerció ninguna presión sobre Kimmich, que estaba en posesión del balón, pero al mismo tiempo se colocó tan mal que permitió la escapada de Leroy Sané, para desconectar y no retomar la carrera de Kimmich o registrarla hasta cuando ya era demasiado tarde. La ironía del asunto: el ritmo es una de las razones por las que el brasileño suele estar en el once titular, pero aquí careció de él tanto mental como físicamente

El hecho de que el Arsenal cayera eliminado, por quinta vez contra el Bayern, no es ni una vergüenza ni un drama. Al fin y al cabo, la última vez que el club alcanzó una semifinal fue hace 15 años, y esta vez volvió a quedarse fuera. Pero fue Arteta quien devolvió a los londinenses al primer plano internacional. Sin embargo, también se habrá dado cuenta de la inconsistente temporada que ha realizado el FC Bayern, por lo que es difícil saber cuándo volverá a haber tantas posibilidades de alcanzar las semifinales. En términos de desarrollo, es poco probable que la eliminación perturbe al club o al equipo. Ganar la Liga de Campeones no era una obligación, pero también hay que darse cuenta de que no basta fuera de casa, como perdieron en Oporto. Que necesitan refuerzos en la portería, en los laterales y en el eje de la zaga -incluso un gran jugador como Jorginho no está rejuveneciendo y a menudo tuvo problemas para seguir el ritmo de Jamal Musiala-.

Y luego está la cuestión de la estructura general. Declan Rice es célebre (en Alemania) como un súper seis de contención, pero juega de octavo, para lo que en realidad carece de esprit. Kai Havertz es un octavo que corre, juega fuerte y marca goles, pero juega de delantero centro. Eso funciona de vez en cuando, sí, pero no es un nueve como Harry Kane o Niclas Füllkrug. Y por eso el internacional alemán también cayó en Múnich. Gabriel Jesus es un nueve que juega, a veces demasiado adornado, no un goleador consistentemente fuerte

Tres oportunidades de título desperdiciadas

El Arsenal ha desperdiciado tres oportunidades de título, en la Copa de la Liga ante el West Ham al principio, en la Copa de la FA contra el Liverpool en casa y ahora en la Premier League en Múnich. En la Premier League, Manchester City y Liverpool FC son dos rivales por el título que flaquean, y no sólo en lo que respecta a la actual ronda de la Copa de Europa. A diferencia del City, los Gunners no tienen en su mano proclamarse campeones, pero las posibilidades siguen ahí.

El año pasado desperdiciaron una gran ventaja y una enorme oportunidad, y esta vez han vuelto a fracasar en su intento de mantenerse arriba. Entonces, ¿el Arsenal ya no es un equipo, ya no es un club con garra, que se crece cuando se trata de trofeos? ¿Un equipo al que no le falta clase, sino fortaleza mental? Esa idea se le pudo pasar por la cabeza el miércoles en el Arena. Quizá también rondaba la mente de Saka

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