lunes, julio 22, 2024
InicioNBACómo se produjo el distanciamiento entre Harden y los Philadelphia 76ers.

Cómo se produjo el distanciamiento entre Harden y los Philadelphia 76ers.

James Harden debía vivir una exitosa etapa en Filadelfia junto a Joel Embiid. Pero nada salió bien, ya que el mantel entre jugador y club se cortó. Cómo se llegó a esto…

James Harden, apodado «La Barba», comenzó su carrera en la NBA en Oklahoma. Después de tres años, se mudó a Houston y se convirtió en la superestrella absoluta de la liga, que culminó siendo elegido MVP en 2018. Pese a unos números individuales fabulosos y alguna que otra mejor marca, nunca fue suficiente con los Rockets para dar el gran golpe.

Y así, Harden, que ya no se presentaba a los entrenamientos en Houston y, por lo tanto, se quedaba sin equipo, forzó su fichaje por los Brooklyn Nets a principios de 2021. Allí quería conseguir su primer anillo junto a Kevin Durant y Kyrie Irving, pero esta combinación no funcionó, por lo que el jugador de 34 años se marchó a Filadelfia en febrero de 2022. El mánager general Daryl Morey, con quien el escolta ya había trabajado con éxito en Houston, estaba desesperado por contar con su protegido. Morey quería construir un equipo alrededor de Harden y Joel Embiid que ganara el título de la NBA.

Pero no les salió nada, tanto en 2022 como el verano pasado fueron eliminados en semifinales de conferencia. Y con este dúo no seguirá en Philly, porque el mantel entre Harden y el club, más concretamente Morey, está completamente cortado. Pero, ¿cómo se llegó a esto?

Todo comenzó en el verano de 2022, cuando la Barba había extendido por dos años en Filadelfia, pero renunció a 14 millones de euros que el equipo puede mejorar. Esto era algo nuevo para Harden, que siempre había firmado o le habían ofrecido contratos máximos con su clase. Por lo tanto, ya no era un «Max Guy» en la liga, lo que no ayudaba necesariamente a la reputación del mejor jugador.

Harden también vio que su prestigio ya no era el mismo que en su época en Houston. ¿Un ejemplo? El jugador de 34 años fue elegido All-Star diez veces seguidas, pero no volvió a serlo la temporada pasada. Los números de la Barba eran buenos, pero el éxito del equipo no acompañaba. En verano, tras un decepcionante séptimo partido contra Boston, el equipo volvió a caer eliminado en semifinales de conferencia.

Rivers debe irse – camino despejado para Harden…

Tras las duras derrotas en el séptimo partido y también en el sexto anterior, en los que Philly tenía en sus manos el pase a la siguiente ronda, parecía claro que Harden no jugaría más a las órdenes de Doc Rivers. «La única manera de que James Harden volviera era si Doc Rivers ya no iba a ser entrenador», dijo Ramona Shelburne, insider de ESPN, en el podcast de ESPN. El club también respondió finalmente al fracaso separándose del entrenador jefe. Así que el camino estaba despejado para que Harden se quedara en Filadelfia.

Pero las cosas cambiaron. A finales de junio, Harden había retirado una opción de contrato que le ataba a los Sixers una temporada más, hasta 2024, por un salario anual de 35,6 millones de dólares. Sin embargo, esto se hizo bajo la premisa de ser traspasado después por Filadelfia -el motivo de este deseo de traspaso fue, al parecer, el fracaso de las negociaciones para un contrato máximo, que Harden quería. Morey no se lo ofreció. Era la hora del hielo, las conversaciones no tuvieron lugar.

El traspaso de Harden también fracasó, ya que probablemente no exista un mercado actual para él. Los Clippers eran los favoritos de la Barba, pero el traspaso no se materializó, lo que aumentó el descontento del especialista en triples.

Harden llama «mentiroso» a Morey

A mediados de agosto, la deteriorada relación entre Harden y Morey acabó por romperse. El jugador atacó públicamente al funcionario. «Daryl Morey es un mentiroso y nunca formaré parte de una organización a la que él pertenezca», dijo Harden durante una gira promocional en China. No ha pasado mucho desde entonces.

Así que, por supuesto, se espera con impaciencia el Media Day del lunes en Filadelfia. El campo de entrenamiento comienza un día después. Sería muy improbable que Harden apareciera por allí. Todo apunta al próximo golpe de la superestrella …

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