mercredi, juillet 24, 2024
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UNE IDOLE À LA FIN CHOQUANTE

L’Ultimate Warrior a fait vibrer des millions de fans en tant que héros de la WWE, mais sa réputation a souffert en dehors du ring. Il est mort tragiquement peu de temps après une dernière grande performance.

Quand il ouvrait la bouche, ça commençait déjà par là. L’Ultimate Warrior commençait généralement par grogner – on ne peut pas décrire son bruit standard de manière plus diplomatique.

Ensuite, il parlait, généralement de choses assez étranges, comme le fait que son pouvoir surnaturel se propageait comme un virus à la WWE, mais que Hulk Hogan produisait malheureusement des anticorps contre son poison.

Le Warrior a constaté que ses pensées émettaient sur une fréquence inconnue, son sang, sa moelle osseuse, tout était différent de celui du commun des mortels.

Rien d’étonnant toutefois, puisqu’il ne venait pas de la Terre, mais de la planète « Lieu inconnu », sur laquelle il devait d’ailleurs encore attraper son vaisseau spatial : « I’ll be on the next spaceship to Parts Unknown ».

Les discours promotionnels de l’Ultimate Warrior – qui aurait eu 65 ans dimanche – étaient certainement l’une des choses les plus étranges que l’histoire du catch avait à offrir. Mais n’étaient-ils que des babillages affreusement stupides ? Ou de magnifiques bêtises géniales ?
Les fans et les experts continuent de se disputer à ce sujet, dix ans après sa mort dans des circonstances choquantes. Ils le font en général à propos de tout ce qu’incarnait cette star du combat de spectacle aux couleurs vives.

ULTIMATE WARRIOR – PHÉNOMÈNE OU CHARLATAN?

Pour les uns, le Warrior, né James Brian Hellwig le 16 juin 1959 à Crawfordsville (Indiana), était un charlatan du ring sans qualité technique ni artisanale.

Jamais, au grand jamais, il n’aurait dû jouer un rôle majeur dans l’ancienne WWF – et surtout pas en tant que champion, héritier de Hulk Hogan, qu’il aurait dû devenir. En fin de compte, il n’aurait été qu’un menteur qui aurait construit sa carrière sur une poignée d’actions.

Ce dernier point n’est pas contestable – mais il n’a aucune importance, disent d’autres : Pourquoi un catcheur a-t-il besoin de qualités cinq étoiles s’il a de l’explosivité, du charisme et une aura ? S’il a le don d’enflammer une salle de dix mille fans avec ce qu’il fait, de captiver des millions et des millions de fans dans le monde entier ? S’il a réussi à faire hurler de jeunes enfants lors d’une sortie scolaire de catch (interdite à juste titre) sur la lointaine planète Bavière : « Tu es Hulk Hogan, et alors ? Je suis Ulti-fauché War-johr » !

Aujourd’hui encore, le Warrior est vénéré comme un héros d’enfance par les fans des années 90 – en 2016, LeBron James a même célébré l’un de ses titres NBA en portant un t-shirt Warrior. Mais tous ne savent pas qu’il a aussi fait beaucoup de choses peu héroïques dans sa vie.

LA LÉGENDE STING A ÉTÉ SON PREMIER PARTENAIRE

Au milieu des années 80, le Warrior était un bodybuilder à succès avant d’être découvert par une équipe d’entraîneurs de catch en Californie.

Avec son partenaire d’entraînement Steve Borden, il a brièvement formé une équipe de combat par jour appelée « Freedom Fighters » et « Blade Runners ». Environ deux ans après ses débuts sur le ring, il a rejoint la WWF de l’époque (tandis que Sting, qui s’est retiré avec émotion cette année-là seulement, est devenu un pilier de la ligue concurrente WCW).

Dans l’ombre de la star de l’époque, Hogan, le Warrior a achevé à la WWF la création de son personnage de comic-book, qui courait vers le ring, se secouait frénétiquement ainsi que les cordes et se débarrassait généralement rapidement de ses adversaires avec ses actions de puissance.

Une grande partie des fans de la WWF étaient enthousiastes, après des feuds réussies contre des méchants comme Honky Tonk Man, « Ravishing » Rick Rude et le mythique André the Giant, le chef de la ligue Vince McMahon décida d’envoyer le Warrior en duel avec Hogan.

LA VICTOIRE SUR HULK HOGAN A ÉTÉ SUIVIE D’UNE GROSSE DISPUTE

À WrestleMania VI en 1990, le Warrior a été autorisé à battre Hogan de manière claire et équitable – le premier depuis l’ascension de Hogan au rang de porte-flambeau six ans plus tôt. Le Warrior devint une nouvelle figure de proue, reconnaissable entre toutes et largement commercialisée. Il augmenta sa notoriété, entre autres, avec une émission de promotion croisée bizarre, dans laquelle il fit tournoyer l’icône musicale Phil Collins sur le ring – pour promouvoir une tournée américaine du chanteur et batteur de Genesis à l’époque.

L’ère du Warrior a toutefois été finalement courte, notamment parce qu’un an après son début, une rupture spectaculaire a eu lieu en coulisses : Dans le cadre d’un conflit concernant une meilleure rémunération et un prétendu manque d’estime, le Warrior a menacé McMahon par écrit de faire grève, McMahon a d’abord répondu aux revendications par une lettre de réponse amicale, afin de colmater la brèche avant son deuxième plus grand événement, SummerSlam 1991.

Après que le slam se soit déroulé comme prévu, le promoteur a envoyé une lettre de colère : « Pour qui te prends-tu ? McMahon – qui a démissionné cette année de son poste de patron de la WWE après des reproches dérangeants – a suspendu le Warrior. Ce dernier a annoncé

JIM HELLWIG S’EST ÉGALEMENT REBAPTISÉ WARRIOR À L’ÉTAT CIVIL

Le Warrior et la WWF se sont réconciliés à deux reprises par la suite (les rumeurs qui circulaient à l’époque parmi les fans, selon lesquelles la ligue avait confié le rôle à un nouvel acteur, étaient absurdes). Les deux comebacks de 1992 et 1996 – avec une victoire sur le jeune Triple H à WrestleMania XII – se sont cependant à nouveau terminés en dispute. Il en a été de même pour un dernier grand engagement chez le rival WCW en 1998 avec une deuxième feud trash contre Hogan et son New World Order (nWo).

Le Warrior n’est ensuite remonté sur le ring que pour un retour nostalgique auto-promu en Italie en 2008, mais il est resté présent en tant que figure controversée à bien des égards.

Avec son ex-employeur, la WWE, il s’est engagé dans une bataille juridique de plusieurs années pour les droits de marque de son personnage, qui a atteint un point culminant bizarre lorsqu’il a abandonné son nom de naissance, Jim Hellwig, pour faire de « Warrior » son nom de famille civil, que portent désormais également sa femme et ses enfants.

La WWE fut si durablement irritée qu’elle produisit même en 2005 un documentaire-DVD contrarié intitulé « The Self-Destruction of the Ultimate Warrior ». Le Warrior a voulu répondre par un documentaire positif auto-produit – mais s’est ensuite brouillé avec son réalisateur, car celui-ci ne voulait pas non plus montrer le Warrior sous un jour flatteur.

BOBY HEENAN, ATTEINT D’UN CANCER, MALMENÉ

Le conflit avec son ex-employeur était une chose, mais le Warrior a également irrité par ses prises de parole sur d’autres sujets : Il a révélé des opinions homophobes et d’autres opinions douteuses dans des commentaires en ligne et lors d’interventions en tant qu’orateur conservateur de droite. Sa veuve Dana a rapporté dans un documentaire de la WWE que son mari avait été fortement influencé par Fox News, la chaîne maison de la droite américaine.

Le Warrior s’est également moqué, entre autres, des victimes – principalement afro-américaines – de l’ouragan meurtrier Katrina (« Cet ouragan a été pour eux comme un changement de meubles ») et a insulté de la pire des manières le compagnon de route de la WWF Bobby Heenan, atteint d’un grave cancer (« Même Vince n’aurait pas pu inventer une plus belle histoire, le karma est une belle chose »).

La légende semblait s’être brouillée avec tout le monde, désespérément plongée dans son propre monde de Warrior, laid et centré sur moi, avant de surprendre tout le monde début 2013.

Sur sa chaîne YouTube, le Warrior a annoncé sa réconciliation avec la WWE et sa première apparition à un événement de fans de la WWE depuis ce qui semblait être une rupture définitive dans les années 90. L’année suivante, il faisait son entrée au Hall of Fame de la ligue, avec un discours plein d’émotion dans lequel il ne réglait pas ses comptes, mais formulait une déclaration d’amour sincère au catch et à ses anciens collègues.

Trois jours plus tard, le Warrior était mort

DÉCÈS PEU APRÈS L’ENTRÉE EN SCÈNE DE LA WRESTLEMANIA

Le 8 avril 2014, au lendemain d’une dernière apparition à l’émission télévisée RAW après WrestleMania, il s’est effondré sur le chemin menant de sa chambre d’hôtel à sa voiture, victime d’une crise cardiaque finalement fatale.

Après le drame, diverses stars de la WWE ont fait savoir qu’il semblait déjà être en mauvaise posture le week-end de WrestleMania. On a spéculé que le Warrior avait pressenti sa mort et que c’est peut-être aussi pour cette raison qu’il s’est soudainement adouci. Lors de sa dernière apparition à RAW, il a également abordé les thèmes de la mort et de l’héritage (« Un jour, chaque cœur donne son dernier coup, chaque poumon son dernier souffle »).

Le Warrior a lui-même contribué à ses problèmes de santé : Il n’a pas caché qu’il utilisait massivement des stéroïdes pour construire son corps musclé (c’est aussi pour cette raison qu’il est devenu un fardeau dans les années 90, lorsque le WWF a été ébranlé par un grand procès pour dopage).

CONTROVERSE AUTOUR DU « WARRIOR AWARD « 

Après sa mort, il n’a plus été question à la WWE des querelles et des controverses du passé, la ligue s’est approprié le mythe du héros, a décerné chaque année un « Warrior Award », a également utilisé le nom pour une campagne contre le cancer du sein.

L’ancienne direction de l’entreprise, dirigée par l’ami McMahon, a laissé passer les critiques selon lesquelles la WWE effaçait la face cachée du Warrior lors de ces hommages. Cette année, on a cependant remarqué que les nouveaux responsables – le chef créatif « Triple H » Paul Levesque, le patron Nick Khan et le chef de la maison mère Ari Emmanuel – n’avaient pas remis de Warrior Award depuis neuf ans.

La WWE a-t-elle pris tranquillement ses distances non seulement avec McMahon, mais aussi avec son ex-star controversée ? Dix ans après la mort de la plus controversée des légendes de la WWE, les avis divergent encore sur la manière dont elle a été traitée.

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