mercredi, juillet 24, 2024
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Johann Zarco participe aux 8 Heures de Suzuka : pourquoi il a dit oui à Honda

2024, Johann Zarco, un pilote de MotoGP en activité, participe à nouveau aux 8 Heures de Suzuka – Il se voit un avenir en endurance

Honda a remporté les prestigieuses huit heures de Suzuka au cours des deux dernières années. En 2022, le trio de pilotes s’appelait Takumi Takahashi, Tetsuta Nagashima et Iker Lecuona. En 2023, les deux Japonais ont été rejoints par Xavi Vierge.

En 2024, la course aura lieu le week-end du 17 au 21 juillet. Le même week-end, le championnat du monde de Superbike se déroulera à Most, en République tchèque. D’autre part, le MotoGP est en pause estivale pendant cette période.

C’est pourquoi Johann Zarco a décidé de s’attaquer pour la première fois à la classique japonaise. Outre le Français, Takumi Takahashi et Teppei Nagoe forment le trio de pilotes pour Honda. En cas de victoire de l’équipe, Takahashi deviendrait le nouveau vainqueur record avec six triomphes.

Jusqu’à présent, le dernier pilote de MotoGP en activité à avoir remporté Suzuka était Pol Espargaro en 2016 avec Yamaha. C’est maintenant au tour de Zarco de relever le défi. La situation du calendrier le rend possible cette année.

« Je ne m’attendais pas à courir les huit heures cette année », explique le Français. « Avant même que Honda ne me le demande, les médias me l’ont demandé parce que la course a lieu le même week-end que le championnat du monde Superbike ».

« C’est pourquoi il aurait été logique que Honda me demande. Finalement, ils me l’ont demandé et j’ai accepté. C’est une course que j’ai toujours voulu faire. Alors pourquoi pas cette année ? »

« Les problèmes en MotoGP font que la pression est moins forte. L’énergie d’un week-end de course est toujours au maximum, mais je peux aussi profiter d’autre chose. Ce sera une nouvelle expérience. Cette semaine de vacances en juillet, je vais la passer au Japon et piloter une bonne Superbike. « 

Le coéquipier de Zarco au LCR, Takaaki Nakagami, ne sera pas à Suzuka. Il a déjà disputé les huit heures par le passé et les a remportées en 2010 avec ses compatriotes Takumi Takahashi et Ryuichi Kiyonari.

Pourquoi Nakagami ne roule-t-il pas cette fois avec Zarco et Takahashi ? « J’ai déjà roulé trois fois là-bas. Honnêtement, cela suffit », fait remarquer Nakagami. « Je préfère le MotoGP. Pour moi, la priorité est de me concentrer sur le MotoGP pour devenir compétitif ».

Le week-end de Suzuka, Zarco fêtera son 34e anniversaire. Après le retrait d’Aleix Espargaro, il sera l’année prochaine le pilote le plus âgé du plateau MotoGP. Ce sera sa deuxième et pour l’instant dernière année de contrat avec Honda.

Zarco pourrait-il envisager un avenir dans le championnat du monde d’endurance (EWC) et participer aux 24 Heures du Mans et au Bol D’Or ? « Je ferai certainement les 24 Heures du Mans et du Castellet un jour », laisse-t-il entendre.

« Mais pas pendant ma carrière en MotoGP. Mais c’est certainement une expérience formidable pour un pilote. Il y a aussi beaucoup de Français dans le milieu de l’endurance. Ce sera certainement une belle expérience ». Zarco dessine ainsi ses idées pour son avenir.

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