mardi, juin 18, 2024
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« Certainement pas encore fatigué » : Jos Verstappen parle de la saison de rêve de Max

Il est son plus grand soutien et fan : Jos Verstappen parle de la saison record de son fils Max et esquisse ce que l’on peut encore attendre de lui à l’avenir

Avec la saison de Formule 1 2023, Max Verstappen s’est surpassé. Le pilote Red Bull a couronné sa deuxième défense consécutive du titre par de nombreux records dont lui et son entourage n’auraient sans doute pas osé rêver lors de son premier sacre en 2021. Son père Jos Verstappen non plus.

Nous ne le savions pas à l’époque, bien sûr », répond-il à Sky lorsqu’on lui demande s’il avait déjà pressenti en 1997 – à la naissance de son fils – qu’il deviendrait un jour l’un des plus grands pilotes de tous les temps. « Mais, c’était déjà à moi de choisir un nom fort et nous étions d’accord pour l’appeler Max ».

Max, dérivé du latin Maximus, signifie « le plus grand ». Et en 2023, Verstappen a fait honneur à ce nom : 19 victoires de saison, 21 podiums, 575 points – aucun pilote de Formule 1 n’avait été aussi dominant sur une saison avant lui.

Qu’est-ce qui peut encore arriver ? Comment va-t-il faire mieux ? « Je n’en ai aucune idée », rumine le père Jos, lui-même ancien pilote de course et principal soutien de son fils. « Je pense qu’il est tellement fort cette année et qu’il est toujours, comment dire, à cent pour cent à chaque course et c’est le plus important. « 

Max Verstappen et Red Bull, la symbiose parfaite

Pour cela, le triple champion du monde ne se laisse pas déstabiliser par les problèmes, comme lors de la finale de la saison à Abu Dhabi. « C’était difficile lors de la troisième séance d’essais, mais malgré tout, à partir des qualifications, tout était à nouveau parfait », explique Jos Verstappen.

« C’est aussi la force de Max, mais aussi de ses ingénieurs de course, qui comprennent ce dont il a besoin et c’est tout simplement super », loue-t-il la collaboration chez Red Bull.

Verstappen y est encore sous contrat jusqu’à fin 2028. Celui-ci contient toutefois une clause de sortie. Ces derniers temps, le Néerlandais a souvent critiqué la Formule 1, critiquant par exemple les courses de sprint et l’aspect trop spectaculaire à son goût de nombreux événements, comme récemment à Las Vegas.

Quand on lui demande s’il pourrait un jour perdre l’envie de participer à la Formule 1, son père souligne : « Il n’est certainement pas fatigué ». Mais il est lui aussi conscient des sacrifices et des défis qu’implique un calendrier de courses toujours plus chargé.

Jos Verstappen : Max honorera son contrat

Max est maintenant content que la saison soit terminée. Mais c’est difficile. Je veux dire, on le remarque aussi sur soi-même, tout le monde est un peu malade et tout. 24 courses, c’est trop pour moi. Mais je ne sais pas quand ce sera trop pour lui », estime Jos Verstappen.

Mais son fils a encore quelques années devant lui : « Oui, oui, à cent pour cent. Il ira de toute façon au bout de son contrat ». Mais avant que la prochaine saison ne l’appelle, il faut maintenant se reposer.

« Pour lui, l’hiver signifie que nous pouvons manger et boire tout ce que nous voulons et en finir avec la Formule 1. C’est important pour recharger la batterie », explique le papa Verstappen. « Il veut vraiment se reposer, ne pas du tout parler de la Formule 1 et ensuite, vers la mi-janvier, il reprendra l’entraînement. »

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