quarta-feira, julho 24, 2024
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Nuggets desperdiçam vantagem de 20 pontos: Timberwolves avançam para as finais de conferência

Depois dos Indiana Pacers, os Minnesota Timberwolves também chegaram às finais de conferência dos playoffs da NBA. Anthony Edwards e os seus companheiros destronaram o atual campeão Denver, apesar de terem estado numa desvantagem de 20 pontos

No terceiro quarto, não havia muito a favor do Minnesota Timberwolves. Jogo 7 na toca do leão – e os Denver Nuggets lideram por 58:38. Teria sido corajoso apostar um cêntimo nos visitantes do norte nesta altura. Especialmente porque o seu principal jogador, Anthony Edwards, não entrou no ritmo do jogo. E Nikola Jokic, o MVP da liga, estava na quadra do outro lado

O que se seguiu foi uma corrida de 28:9 dos T-Wolves. “O esforço estava lá. O nosso ataque não funcionou na primeira parte. Depois simplificámos tudo um pouco”, disse o treinador Chris Finch. A desistência não era a solução. “Não rematámos muito bem, mas mesmo quando estávamos a perder, a nossa defesa esteve sempre presente. E depois ficámos quentes no terceiro período”.

No final, foi um golpe de 98:90 no ar rarefeito da capital do Colorado – e os Timberwolves estão agora nas finais de conferência dos playoffs. Os seus adversários: os Dallas Mavericks, com Luka Doncic e Kyrie Irving. A série começa na quinta-feira à noite (2h30 CEST).

A maior reviravolta no Jogo 7

Os meios de comunicação social norte-americanos referem que nunca houve uma reviravolta tão grande por parte de uma equipa no sétimo jogo dos playoffs da NBA. O espírito de equipa e a vontade dos visitantes acabaram por fazer pender a balança neste terramoto desportivo mediano. Afinal, Jokic e Jamal Murray tiveram um desempenho muito bom, com 34 e 35 pontos, respetivamente. Na fase decisiva, porém, os Nuggets não conseguiram mais nada.

Anthony Edwards, por sua vez, pôde contar com os seus colegas numa noite mista (16 pontos). Jaden McDaniels e Karl-Anthony Towns jogaram todas as bolas e marcaram muitos pontos (23 cada). A defesa dos T-Wolves resistiu eficazmente e Jokic também parecia desdentado e sem forças no final, após 47 minutos de ação. O progresso de Minnesota e a vingança pela derrota na primeira ronda em abril passado foram perfeitos.

Os Nuggets vão para a pausa de verão (e Jokic vai certamente para os seus cavalos). Pela quinta vez consecutiva, um campeão em título não chega às finais de conferência. Minnesota e Dallas (azarões nas casas de apostas) e, no Leste, os Boston Celtics e os Indiana Pacers, que venceram o jogo 7 contra os New York Knicks por 130-109 no domingo, estão agora lá.

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