quinta-feira, maio 30, 2024
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MotoGP Wildcards 2024: KTM marca datas para Pedrosa e Espargaro

Dani Pedrosa vai disputar o seu Grande Prémio caseiro em Jerez com a KTM novamente este ano – Pol Espargaro está pronto para fazer o seu regresso ao MotoGP em Mugello

A KTM anunciou oficialmente os seus primeiros wildcards para a época de 2024 do MotoGP. O piloto de testes Dani Pedrosa vai juntar-se ao construtor austríaco na pista no próximo Grande Prémio em Jerez. Pol Espargaro poderá ir para a pista um pouco mais tarde na época, em Mugello (31 de maio a 2 de junho).

Ambas as datas não são coincidência, uma vez que os fins-de-semana são seguidos de um teste oficial na segunda-feira. A KTM vê os eventos wildcard “como parte do plano de trabalho (…) para continuar o desenvolvimento da KTM RC16 tanto para o resto da temporada atual quanto com vistas a 2025 e além”.

Pedrosa, que tem sido um piloto de testes da KTM desde a sua reforma no final de 2018, disputou três corridas como piloto wildcard até agora – uma em 2021 e as outras duas no ano passado.

O espanhol sabia como impressionar: No Grande Prémio de Espanha de 2023, terminou em sexto lugar no sprint e em sétimo na corrida longa. Em San Marino, terminou em quarto lugar em ambas as corridas, perdendo por pouco o seu primeiro pódio desde 2017.

“Diverti-me muito em Jerez no ano passado e a receção dos fãs foi incrível”, disse Pedrosa, olhando para trás e ansioso pelo seu regresso. “Todos nós sabemos que Jerez é um lugar especial. Também será importante para nós usarmos algumas referências para os nossos testes e transferi-las para as condições de corrida.”

Espargaro vai ser o seu “velho eu” depois da lesão

Espargaro foi piloto regular no MotoGP até 2023, inclusive, mas perdeu o seu lugar na Tech3-GasGas no final do ano quando o campeão de Moto2 Pedro Acosta foi promovido.

Espargaro assumiu então o papel de piloto de testes e de substituição. O Grande Prémio de Itália será a sua primeira corrida desde o final da época de 2023 em Valência. “Estou ansioso por voltar a correr”, afirma.

Ele está ainda mais satisfeito por correr em Mugello, entre todos os lugares. “É um local muito especial para subir para uma moto de MotoGP. Vai ser porreiro estar de volta à grelha com os rapazes. Os testes correram muito bem e estou muito motivado”, sublinhou o piloto de 32 anos.

Depois do acidente que sofreu no início da época de MotoGP de 2023 em Portimão, sente-se agora “mais parecido com o meu ‘eu antigo'”. Por isso, está ansioso por “voltar a fazer parte da família do MotoGP e mostrar que o nosso trabalho de teste é forte e rápido.”

Pit Beirer elogia a equipa de testes da KTM

Pit Beier, Diretor de Desportos Motorizados da KTM, concorda, dizendo: “Temos uma equipa de testes muito forte.” As duas saídas de wildcard com Pedrosa e Espargaro são “pontos altos”.

E explica: “O facto de o Dani concordar com uma saída como wildcard significa que a moto é boa e que ele se sente bem com ela. Caso contrário, não o faria. Por isso, tenho a certeza que ele está pronto para nos mostrar uma corrida forte em Jerez”.

“E o mesmo se passa com Pol. Infelizmente, ele teve de abandonar a grande etapa, não estava em plena forma. Mas teve tempo para recuperar e já fez muitas voltas connosco. Vai ser ótimo vê-lo de volta à corrida”, disse Beirer, muito satisfeito.

“Mas estamos a tentar mantê-lo calmo”, acrescenta o chefe da KTM, “porque ele não tem de provar nada a ninguém. Só queremos que ele aproveite este fim de semana de corrida.”

Como um fabricante da Categoria C, a KTM tem direito a um máximo de seis wildcards por temporada sob as novas regras de concessão. Pedrosa e Espargaro poderiam, portanto, correr até quatro vezes mais. No entanto, a KTM tem afirmado repetidamente que é improvável que eles usem todos os wildcards

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