quinta-feira, maio 30, 2024
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Difícil regresso de Kerber à equipa alemã de ténis

Na Taça Billie Jean King, também se espera que a regressada tenha um bom desempenho. Mas a forma de Kerber tem estado instável após a licença de maternidade e o stress das viagens está a desgastá-la. Só foi nomeada para o jogo de pares contra o Brasil

Angelique Kerber pode concentrar-se totalmente no seu regresso à equipa alemã de ténis, mas sem a sua filha pequena em casa, desta vez, falta-lhe algo para ser completamente feliz no Brasil.

“Continuo a amar o ténis, mas antes de mais nada sou mãe agora, com todo o meu coração e grande alegria”, disse Kerber: “Há uma pequena pessoa na minha vida que é muito mais importante do que o ténis.” Ao contrário do que é habitual, Liana, de 13 meses, não acompanhará a antiga número um mundial na fase de qualificação da Taça Billie Jean King contra o Brasil, em São Paulo, a 12 e 13 de abril. O longo voo, a mudança de hora e o clima diferente são um desafio suficiente para a mãe.

“No que diz respeito a viagens, o Brasil não é certamente um sorteio para nós. Mas temos de olhar para o lado positivo e tentar tirar o melhor partido disso”, disse a vencedora de três torneios do Grand Slam, que também está ansiosa pela sua primeira partida na Alemanha após uma licença de maternidade de 18 meses: O sorteio principal do Porsche Grand Prix em Estugarda começa apenas dois dias após o final da primeira ronda da Billie Jean King Cup. “Vai ser difícil com a mudança de hora e o jet lag.”

Os desafios de Kerber

Talvez tenha sido essa também a razão pela qual o chefe de equipa Rainer Schüttler apenas nomeou a antiga número 1 do mundo para as duplas, por enquanto. Kerber deverá jogar ao lado de Anna-Lena Friedsam contra Beatriz Haddad Maia/Luisa Stefani no sábado (hora local) para fechar o torneio e potencialmente ganhar o ponto decisivo para a Alemanha. No entanto, Tatjana Maria e Laura Siegemund disputarão os quatro jogos de singulares na sexta-feira e no sábado. Schüttler tem a opção de mudar a escalação novamente para o segundo dia de jogos.

Kerber (36) está habituada a desafios desde que regressou à digressão como mãe no início do ano. Após os problemas esperados em janeiro, as coisas correram muito melhor no Masters de Indian Wells e, em algumas fases, a “velha” Angelique Kerber pôde mesmo ser vista de novo. No entanto, o próximo revés aconteceu no torneio seguinte, em Miami, com uma eliminação na primeira ronda. A paciência – que não é o forte da jogadora nascida em Bremen – é necessária. “Está a melhorar de dia para dia”, disse Kerber.

Kerber, que participou pela última vez na prestigiada competição internacional em 2022, é um “grande impulso” para a equipa feminina alemã, como sublinhou Schüttler. No entanto, Kerber não permite que a pressão externa a afecte. “Esse tempo já passou”, disse ela numa entrevista ao seu patrocinador Porsche: “Adoro a sensação de estar no campo e desfrutar das emoções dos adeptos. Dá-me força, foi por isso que regressei.”

Fãs de sangue quente como outro adversário

A emoção deve ser garantida na Arena Ginásio Ibirapuera, que comporta cerca de 10 mil espectadores. “Os adeptos brasileiros vão fazer muito barulho e também tentar perturbar-nos”, prevê Schüttler: “Temos de nos preparar bem mentalmente para isso.” Kerber também espera uma “tarefa difícil” no campo de terra batida contra as brasileiras, lideradas pela número 13 do mundo, Beatriz Haddad Maia.

A experiência passada dá-nos esperança. No ano passado, a equipa alemã venceu o Brasil em Estugarda por 3:1, sem Kerber, e qualificou-se para a fase final da Taça Billie Jean King. Na comparação internacional, o resultado foi de 5 a 0 a favor da Alemanha. Mais uma vez, o objetivo é vencer e assim chegar à fase final em Sevilha, em novembro. O perdedor jogará contra o rebaixado no play-off de desclassificação. Para além de Kerber, Maria, Siegemund e Friedsam, Eva Lys também faz parte da equipa alemã. Jule Niemeier, que está em baixo de forma há meses, não foi incluída

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