vendredi, mars 1, 2024
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Une apparition troublante de l’Undertaker

Il y a 25 ans aujourd’hui, la WWE mettait en scène l’un des segments télévisés les plus controversés de l’histoire de la ligue autour de l’Undertaker – et s’attirait des ennuis avec les associations chrétiennes.

Il était l’une des stars les plus populaires et les plus respectées du catch – mais ce soir-là, l’Undertaker a violemment perturbé ses partisans. Et pas seulement eux.

Il y a 25 ans aujourd’hui, l’un des moments les plus controversés de l’histoire de la WWE s’est déroulé : dans un segment délibérément conçu pour être très choquant, l’empire du combat de spectacle a mis en scène une sorte de crucifixion que le légendaire « Dead Man » a infligée à son rival Stone Cold Steve Austin.

La fin controversée du show télévisé Monday Night RAW a fait quelques vagues – et a également suscité l’intervention d’associations chrétiennes.

Undertaker à la WWE en 1998 en tant que méchant ténébreux

Fond de l’action : la WWE avait réinventé le populaire Taker en méchant lors de l’Attitude Era en 1998.

Après six ans en tant que « babyface » acclamé, la WWF de l’époque a créé la surprise en automne avec un « heel turn » du Taker – dans lequel celui-ci a même été démasqué comme meurtrier selon le scénario. Il s’était alors retourné contre son frère d’histoire Kane, révélant qu’il aurait été celui qui, enfant, aurait mis le feu au salon funéraire, causant ainsi la mort de ses parents et les prétendues cicatrices de brûlures sur le visage de Kane masqué.

Dans le cadre de sa transformation en sinistre « Lord of Darkness », le Taker a revêtu une nouvelle tenue sombre, a célébré une réunion avec son manager et compagnon de longue date Paul Bearer, décédé en 2013, et est devenu le chef d’un groupe appelé Ministry of Darkness.

Austin, alors grand favori du public de la ligue, devint la principale cible du Taker.

Steve Austin a été « crucifié « 

Le 13 décembre 1998, la rivalité culmine provisoirement dans un « Buried Alive Match », où les deux hommes s’affrontent dans un cimetière reconstitué. Comme dernier battage médiatique pour le duel pay-per-view, le segment choc a été enregistré pour le « Go home Show » de RAW.

Après le combat principal du show – Austin et « Mankind » Mick Foley ont affronté le Taker et le jeune Dwayne « The Rock » Johnson, fraîchement sacré champion – Austin a été mis K.O. par le Taker et un groupe d’assistants masqués. Les « druides » voilés ont ensuite attaché Austin à un grand objet mystique et l’ont redressé, tandis que le Taker riait diaboliquement.

La mise en scène visait manifestement à susciter des associations avec la crucifixion de Jésus – même si la WWE avait toujours démenti l’évidence.

Association catholique : « Monstrueux « 

Le segment n’a pas manqué d’attirer l’attention au-delà des cercles de fans de la WWE. Une escarmouche publique avec la Catholic League, un groupe d’intérêt catholique, a notamment fait les gros titres.

« Se moquer du Christ est un dépassement des limites acceptables du divertissement, y compris dans le catch. Spécialement à cette période de l’année, c’est scandaleux », s’est insurgé le représentant de l’association William Donohue dans le TV Guide, en référence à la diffusion de la scène à l’approche de Noël.

Donohue a déclaré que la WWE lui avait assuré que l’action n’avait pas pour but de représenter une « crucifixion » et que la ligue avait plutôt en tête « une sorte de symbole égyptien » pour le Taker, qui ressemble à un grand prêtre.

Finalement, le fonctionnaire a déclaré qu’il avait eu une discussion productive avec la WWE. Résultat : il aurait conseillé à la prochaine victime potentielle du Taker de tendre ses mains vers le haut plutôt que sur le côté comme Jésus, afin de moins heurter les sensibilités chrétiennes.

Prochaine réinvention en tant que biker

La WWE ne s’est pas arrêtée là et a continué à mettre en scène des segments chocs autour du méchant Taker : Entre autres, il y a encore eu un « mariage noir » suggéré avec Stephanie McMahon, fille du patron de la WWE Vince McMahon, enlevée et également attachée au symbole.

Le point culminant dramatique de l’histoire du Ministère a finalement été la révélation d’une mystérieuse « puissance supérieure » que le Taker aurait servie. Cette « puissance supérieure » s’est avérée être Vince McMahon en personne – ce qui, dans le contexte des événements précédents, était plutôt vide de sens.

Finalement, il s’est avéré que la transformation du Taker en super-méchant ne devait pas être poussée plus loin, après une pause pour cause de blessure fin 1999 / début 2000, il est revenu sous un nouvel aspect, celui d’un motard qui n’est plus surnaturel et qui a une moto.

En 2004, il est redevenu l’ancien personnage de « Deadman », avec lequel l’homme, aujourd’hui âgé de 58 ans, devait encore fêter de nombreux succès jusqu’à la fin de sa carrière, en 2020.

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