vendredi, octobre 7, 2022
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Un fiasco lourd de conséquences pour Jake Paul

Jake Paul doit annuler une prestigieuse soirée de combat à New York, un puissant rival parle de mauvaises ventes de billets. L’étoile de Paul est-elle déjà éteinte ?

Les deux premiers combats entre Mohammed Ali et Joe Frazier. Jake LaMotta contre Sugar Ray Robinson. Rocky Marciano contre Joe Louis. Lennox Lewis contre Evander Holyfield.

L’histoire de la boxe au vénérable Madison Square Garden est longue et riche en rencontres mythiques. Et un certain Jake Paul aurait bien voulu s’y joindre.

Paul contre Hasim Rahman Jr., voilà ce qui était prévu pour la prochaine carte, samedi 6 août prochain. Ce n’est certainement pas un combat dont on se souviendra dans des décennies, mais c’est une belle consécration pour la star de YouTube qui, avec un stratagème similaire à celui de Conor McGregor à l’UFC, a récemment fait sonner les caisses du monde de la boxe.

Mais maintenant, le couronnement prévu d’une curieuse carrière sportive s’est transformé en fiasco – commenté avec malice par un ennemi puissant que Paul s’est fait dans l’industrie des arts martiaux.

Jake Paul vs. Hasim Rahman Jr. annulé

Samedi soir, Most Valuabale Promotions (MVP), l’agence de combat de Paul, 25 ans, a annoncé l’annulation de l’événement. Motif : Rahman n’a pas respecté les accords concernant la limite de poids du combat – et n’a apparemment jamais eu l’intention de le faire.

Rahman, un poids lourd qui pesait parfois 122 kilos, aurait accepté au début du mois de perdre 200 livres, soit un peu plus de 90 kilos.

Mais Rahman n’aurait pas respecté cette décision, loin de là. Paul aurait été prêt à lui accorder jusqu’à 205 (93 kilos). Mais Rahman n’aurait pas voulu descendre en dessous de 215 (97 kilos) et aurait menacé de se retirer du combat dans le cas contraire. Ce comportement « trompeur et calculateur » n’a pas été récompensé et la soirée a été annulée pour cette raison, nous n’avions « pas le choix ».

Rahman a confirmé le déroulement des événements dans une vidéo Instagram, mais a rejeté la faute sur le camp Paul : son corps n’aurait « pas réussi » à s’amincir comme convenu pendant la courte période de préparation. Il aurait voulu ce combat et aurait même proposé un report, mais MVP n’aurait pas accepté : « Ils ne voulaient clairement plus de ce combat « 

Rahman, un poids lourd qui pesait parfois 122 kilos, aurait accepté au début du mois de perdre 200 livres, soit un peu plus de 90 kilos.

Mais Rahman n’aurait pas respecté cette décision, loin de là. Paul aurait été prêt à lui accorder jusqu’à 205 (93 kilos). Mais Rahman n’aurait pas voulu descendre en dessous de 215 (97 kilos) et aurait menacé de se retirer du combat dans le cas contraire. Ce comportement « trompeur et calculateur » n’aurait pas été récompensé et la soirée aurait été annulée pour cette raison, nous n’aurions « pas eu le choix ».

Rahman a confirmé le déroulement des événements dans une vidéo Instagram, mais a rejeté la faute sur le camp Paul : son corps n’aurait « pas réussi » à s’amincir comme convenu pendant la courte période de préparation. Il aurait voulu ce combat et aurait même proposé un report, mais MVP n’aurait pas accepté : « Ils ne voulaient clairement plus de ce combat « 

Le patron de l’UFC, Dana White, soupçonne une raison plus délicate

Tout le monde ne pense cependant pas que l’annulation soit uniquement de la faute de Rahman. Dana White, chef de la ligue MMA UFC et ennemi préféré de Paul, s’est déjà exprimé sur le sujet – et suppose que le camp de Paul aurait annulé l’événement avant tout parce que la vente des billets ne s’est pas suffisamment bien passée.

Il ne veut pas « être jubilatoire, car ces deux personnes ont investi beaucoup de travail et d’argent dans cette affaire », a expliqué White lors de la conférence de presse après le pay per view UFC 277 à Dallas : « Mais je vais dire ceci : avoir un comptable ne signifie pas que vous pouvez gérer une entreprise d’arts martiaux. Jake Paul devrait probablement s’entourer d’autres personnes ». Selon lui, les responsables de MVP sont manifestement incompétents.

« D’après ce que je sais, ils ont gagné moins d’un million avec la vente des billets – et il faut 500 000 dollars rien que pour allumer la f**king light au MSG », a expliqué White, qui a également évoqué les frais d’hôtel et de transport élevés dans la « Big Apple », où il organise lui-même régulièrement des événements.

Le modèle économique de Jake Paul a-t-il fait son temps ?

Les propos de

White ne sont pas le premier indice montrant que le modèle économique de Jake Paul ne fonctionne plus aussi bien qu’il y a quelque temps.

Le combat de célébrités de Paul contre l’ex-star de la NBA Nate Robinson sur l’Undercard du combat de spectacle de retraités Mike Tyson – Roy Jones Jr. 2020 avait attiré tant d’acheteurs à l’événement que Paul s’était établi lui-même comme attraction.

Il a disputé et remporté trois combats contre les anciens combattants de l’UFC Ben Askren et Tyron Woodley (tous deux issus de la lutte et non de la boxe), les combats étant mis en scène comme des spectacles, avec des stars comme Justin Bieber et Snoop Dogg dans le public. Paul a signé un contrat avec le fournisseur traditionnel Showtime.

Le deuxième combat contre Tyron Woodley fait un flop au box-office

Paul lui-même a affirmé que son combat contre Askren avait vendu 1,5 million de pay-per-views. Selon des rapports indépendants, le premier combat contre Woodley a attiré 500.000 acheteurs, ce qui est encore très considérable.

Après le deuxième combat contre Woodley, Paul a démenti les informations selon lesquelles le taux d’achat aurait chuté à un désastreux 65.000 achats (sans streaming), mais il a également admis lui-même que ce match, en fait non voulu, n’était « pas la meilleure affaire » pour lui.

Le succès commercial de Paul en tant que boxeur n’était-il qu’un feu de paille ? Les premiers succès reposaient-ils sur un effet de curiosité qui s’est déjà massivement estompé?

Le frère Logan Paul passe de la boxe à la WWE

Les questions critiques ont également été alimentées par le fait que le frère aîné et partenaire YouTube de Paul, Logan Paul – sur le ring l’année dernière lors d’un étrange combat avec Floyd Mayweather – s’est récemment reconverti : Il a signé un contrat de catcheur à la WWE – où il a fait très bonne figure dimanche dans un match contre l’ex-champion The Miz lors du grand événement SummerSlam.

Six jours plus tôt, Logan s’était rendu avec la WWE au Madison Square Garden, où il était également à l’honneur, et avait déclaré qu’il avait hâte d’y voir son frère Jake en action.

Il n’en sera rien.

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