mercredi, mai 29, 2024
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Reste de l’émotion : Raul Garcia arrête à la fin de la saison

La Liga perd un habitué absolu. Lundi, la fin de carrière de Raul Garcia (37 ans) a été rendue publique et il manquera de peu un grand record.

Il est rare de lire un tel détail dans les communiqués importants d’un club, mais le récent vainqueur de la Coupe d’Espagne l’a formulé comme un compliment : lundi, Raul Garcia a annoncé à ses coéquipiers sa décision de mettre un terme à sa carrière de joueur à la fin de la saison, dans les installations sportives situées sur le terrain de l’Athletic Club – « là où il passait plusieurs heures par jour pour prolonger sa carrière le plus loin possible ».

Raul Garcia, qui n’est plus utilisé que très sporadiquement à Bilbao, a toujours été connu dans sa carrière comme un attaquant qui aimait aller là où ça faisait mal – par sa disponibilité la plupart du temps à ses adversaires.

Le pied droit avait quitté Osasuna, son club de jeunesse et le club de sa ville natale, Pampelune, pour rejoindre l’Atletico Madrid en 2007, avant l’ère de l’entraîneur Diego Simeone. Mais avant l’arrivée de l’Argentin, Raul Garcia comptait déjà parmi l’équipe de l’Atletico qui a remporté l’Europa League en 2010. En 2013, il a ensuite remporté la coupe d’Espagne, et même le championnat d’Espagne en 2014 sous Simeone. Durant cette période, Raul Garcia a également été sélectionné deux fois en équipe nationale espagnole.

Un tir important pour les adieux

En 2015, Raul Garcia a rejoint Bilbao, où il a disputé la plupart de ses 602 matchs de Liga. Il occupe ainsi déjà la troisième place au total. Il n’atteindra plus la première place, que se partagent l’ancien gardien de but de l’équipe nationale espagnole Andoni Zubizarreta et la légende du Betis Joaquin (622 matchs chacun).

Dans son communiqué de presse, l’Athletic Club a anobli Raul Garcia en le qualifiant de « véritable légende » et a également rendu hommage à sa contribution à la victoire en coupe il y a une semaine, le premier titre du club depuis 40 ans. Raul Garcia, qui n’était entré en jeu qu’après 90 minutes, a été le premier Basque à participer à la séance de tirs au but contre Majorque – et il l’a transformée.

Dans une vidéo d’adieu, Raul Garcia replie les maillots de ses clubs Osasuna, Atletico et Athletic et déclare que « tout a une fin ». La sienne devrait être assez émotionnelle : Les Basques, qui continuent à jouer pour la Ligue des Champions, affronteront encore, entre autres, l’Atletico et Osasuna.

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