samedi, juin 15, 2024
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Recherche du successeur de Hülkenberg chez Haas : la piste mène-t-elle à Alpine ?

Haas pourrait avoir deux cockpits à attribuer pour 2025 : Ayao Komatsu, directeur de l’équipe, confirme que les noms d’Esteban Ocon et de Pierre Gasly sont envisagés par Alpine

Avec Nico Hülkenberg, l’équipe Haas perdra son pilote principal à la fin de la saison : l’Allemand part chez Sauber un an avant l’arrivée d’Audi et laisse un vide difficile à combler dans son écurie actuelle.

Après ses débuts remarqués en Formule 1 en tant que remplaçant de Carlos Sainz à Djeddah, le junior de Ferrari Ollie Bearman est considéré comme un candidat de choix pour le cockpit de Haas en 2025 et s’y prépare déjà cette saison avec plusieurs entraînements.

De plus, selon de nombreux experts du paddock, la place de Kevin Magnussen est vacillante : Moins en raison de la suspension de course à venir du Danois que tout simplement en raison du déficit de performance évident par rapport à Hülkenberg. L’équipe américaine pourrait ainsi réattribuer les deux cockpits pour l’année prochaine

Le directeur de l’équipe Haas : le profil du pilote est décisif

Mais qui pourrait entrer en ligne de compte pour Haas ? Dernièrement, des rumeurs ont circulé sur Esteban Ocon, qui est de plus en plus malheureux chez Alpine. Curieux : le directeur de l’équipe Haas, Ayao Komatsu, ne se contente pas de confirmer ces spéculations, il ouvre également la porte à son coéquipier chez Alpine, Pierre Gasly.

« Oui, mais nous parlons aussi avec d’autres pilotes français », explique le Japonais en réponse à la question sur Ocon : « Cela n’a aucun sens pour moi de fermer une quelconque porte à ce stade. Tous ceux qui viennent nous voir, qui sont intéressants pour nous, je ne leur ferme pas la porte. Alors oui, Esteban est l’un d’entre eux, mais l’un des nombreux », révèle Komatsu.

Le chef d’équipe explique que ce qu’il recherche est déjà relativement clair : « Notre objectif est clair. Nous avons besoin de quelqu’un qui nous donne une référence, qui nous donne un bon feedback et qui veut développer la voiture ensemble, mais en fait aussi l’équipe », explique le Japonais. Pour lui, la question du pilote est donc avant tout de savoir « si le pilote correspond à ce profil ».

Komatsu fait la comparaison avec Schumacher et Mazepin

Le fait que Haas, sous la direction de son prédécesseur Günther Steiner, n’ait pas fait de bonnes expériences avec des rookies inexpérimentés ces dernières années ne s’oppose pas à l’engagement d’au moins un jeune pilote, comme Bearman, assure Komatsu.

« Non, je pense qu’il ne faut pas mettre tous les pilotes de la catégorie des rookies dans le même panier », dit le chef d’équipe. « Vous avez quelqu’un comme Kimi Antonelli, comme Ollie Bearman, vous avez quelqu’un comme Mick Schumacher et quelqu’un comme Nikita Mazepin. Tu ne peux pas les mettre tous dans la même catégorie, n’est-ce pas ? Il faut regarder les cas particuliers, c’est pourquoi je ne m’inquiète pas du tout qu’Ollie soit un rookie ».

En parlant de débutant, Komatsu l’est aussi au poste de chef d’équipe, puisqu’il ne préside aux destinées de Haas que depuis le début de l’année. « Chaque jour, il apprend, dit le Japonais, « il le faut bien, on n’a pas le choix. Mais je m’amuse vraiment et j’essaie bien sûr de faire le meilleur travail possible. « 

Nous verrons à la fin, lorsque nous aurons signé un pilote, si j’ai fait du bon travail ou non », dit le directeur de l’équipe. Le fait que Haas hésite encore à s’engager, « ce n’est pas sans raison, tout comme nous n’accélérons rien sans raison ».

Komatsu précise : « Nous avons notre calendrier pour évaluer certaines choses. Mais bien sûr, il faut jouer le jeu correctement et c’est ce que j’essaie de faire ». Ce qui donne confiance au chef d’équipe, c’est la forme actuelle de l’équipe, qui occupe la septième place du championnat du monde : « Bien sûr, les résultats sportifs jouent un rôle pour tout le monde. C’est pourquoi je suis plutôt reconnaissant que certains pilotes, disons de Formule 1 confirmés, s’intéressent à notre équipe. C’est une bonne chose ».

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