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La fin tragique d’une icône de la boxe

Rocky Marciano, qui reste à ce jour inégalé à bien des égards, aurait eu 100 ans aujourd’hui. Sa vie s’est terminée tragiquement un jour avant son 46e anniversaire.

Ses mensurations ne laissaient pas présager une grande carrière dans le monde des poids lourds.

Rocky Marciano mesurait à peine 1,79 m et ne pesait que 85 kg. Mais les qualités qui se cachaient dans ce fils d’immigrés italiens lui ont permis de s’élever bien au-delà de ce qui semblait lui être destiné.

Marciano, qui aurait eu 100 ans aujourd’hui, est entré dans l’histoire comme l’un des meilleurs boxeurs poids lourds de l’histoire, devançant d’autres grands noms comme Joe Louis, Mohammed Ali et Mike Tyson par un exploit unique :

Le 27 avril 1956, Marciano mettait fin à sa carrière après 49 victoires en 49 combats professionnels – son record immaculé n’a été dépassé qu’en 2017 par la superstar Floyd Mayweather.

Marciano pouvait alors se permettre de se retirer définitivement du monde de la boxe à seulement 32 ans – mais sa vie s’est terminée 13 ans plus tard dans des circonstances tragiques.

Rocky Marciano détient encore aujourd’hui des records

Né le 1er septembre 1923 à Brockton/Massachusetts, Marciano, de son vrai nom Rocco Francis Marchegiano, n’est venu à la boxe qu’à l’âge de 20 ans, mais a ensuite mis toute son ambition dans sa carrière.

En plus de sa force de frappe avec ses deux poings, Marciano avait d’énormes qualités de preneur et un bon œil. Le grand Joe Louis en a également fait les frais. En 1951, alors qu’il avait dépassé son zénith, il a été l’un des nombreux à être mis KO par Marciano.

Plusieurs records établis par Marciano sont encore valables aujourd’hui : il est le seul champion du monde des poids lourds à être sorti invaincu et celui qui a le taux de KO le plus élevé dans les combats pour le titre (85,7).

Le légendaire boxeur Rocky Marciano en 1950
Le légendaire boxeur Rocky Marciano en 1950
De nombreux experts considèrent Marciano comme l’un des meilleurs boxeurs de tous les temps, même Wladimir Klitschko l’a classé parmi les cinq meilleurs après la fin de sa carrière en 2017, aux côtés de Louis, Ali, Thomas « Hitman » Hearns et de son frère Vitali.

Cause du décès : un accident d’avion peu avant son 46e anniversaire

Contrairement à de nombreux autres boxeurs, Marciano n’a pas eu besoin de se rétracter. Il plaçait bien son argent, était plutôt aisé et se consacrait entièrement à sa vie de famille, à la présentation d’une émission de télévision et à d’autres projets.

Il interrompit en 1959 une unique tentative de come-back, tentée par le titre remporté par Ingemar Johansson sur Floyd Patterson.

Dix ans plus tard, Marciano est décédé dans des circonstances similaires à celles de la star de basket-ball Kobe Bryant en 2020 : Il se trouvait dans un avion privé en route pour Des Moines, dans l’Iowa, lorsque le pilote relativement inexpérimenté perdit l’orientation par mauvais temps et provoqua un crash.

Marciano est décédé le 31 août 1969, la veille de son 46e anniversaire. Une fête surprise avait été organisée pour lui sur le lieu d’atterrissage. Marciano est enterré à Fort Lauderdale en Floride, avec sa femme Barbara, décédée cinq ans après lui d’un cancer des poumons.

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