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Deux saisons sans victoire : Hamilton parle de la plus longue période de disette de sa carrière

Lewis Hamilton revient sur ses deux dernières années sans victoire et explique pourquoi elles n’ont pas été les plus difficiles de sa carrière

103 victoires en course, 104 pole positions et sept championnats du monde en 17 ans de Formule 1 – Lewis Hamilton est, statistiquement parlant, le pilote le plus titré de la catégorie reine du sport automobile. Toutefois, le pilote Mercedes de 38 ans, habitué au succès, attend depuis plus de deux ans son prochain succès, alors qu’auparavant il avait toujours pu fêter au moins une victoire en course par an en 15 saisons de Formule 1.

Bien que Hamilton soit à sec en termes de victoires en course depuis Djeddah 2021, il refuse de considérer les deux dernières années comme la période la plus difficile de sa carrière : « Je pense que c’est une erreur. J’ai aussi connu des années difficiles en tant que jeune pilote. La voiture de 2009 était horrible et nous n’avons pu gagner une course cette saison que grâce à la deuxième mise à niveau ».

« Les années 2010 et 2011 n’ont pas non plus été particulièrement formidables. Une fois, j’ai eu du mal et une fois, la voiture n’était pas vraiment bonne », explique Hamilton, tout en admettant : « Si vous ne regardez que les succès, c’est peut-être la plus longue période de disette de ma carrière, mais si vous faites abstraction des victoires en course, les saisons étaient assez similaires. « 

La forme la plus récente avec les plus mauvais chiffres

Un coup d’œil sur les chiffres n’étaye que partiellement l’affirmation d’Hamilton. En 2009, le Britannique a terminé cinquième avec deux victoires et sept autres podiums. L’année suivante, avec trois victoires, cinq deuxièmes places et deux troisièmes places, il s’est même battu jusqu’à la fin de la saison pour le championnat du monde des pilotes. Et en 2011, le bilan est similaire avec trois victoires et trois deuxièmes places.

Avec l’introduction du nouveau concept aérodynamique de 2022, Mercedes et Hamilton n’ont plus réussi à se battre pour les victoires à une fréquence similaire. En 2022, le Britannique a même terminé sixième avec neuf podiums, le pire classement final de sa carrière.
De plus, c’est Russell, fraîchement arrivé dans l’équipe, et non Hamilton, le champion du monde bien établi dans l’équipe, qui a remporté la seule victoire Mercedes de la saison au Brésil.

Hamilton se voit personnellement encore plus mûr

Les chiffres de 2023 se lisent déjà plus favorablement avec six podiums, une pole position, une troisième place au championnat du monde et un Russell clairement battu.

« Je pense que j’ai beaucoup appris sur le plan mental, comment me maintenir en forme mentalement et rester positif », explique Hamilton. Il attribue surtout cette évolution à de nouveaux « outils » qu’il a acquis au cours des deux dernières années et qu’il a intégrés à son « arsenal ». J’ai 38 ans, presque 39, et je me sens très bien dans mon corps. C’est aussi dû aux nouveaux outils que j’ai acquis au cours des deux dernières années ». Il passe également le temps hors de la piste différemment, ce qui lui permet de faire « un bien meilleur travail » lorsqu’il s’agit de « rester concentré et d’accumuler de l’énergie ».

Mais même Hamilton n’a pas été épargné par deux années sans victoire : « Quand tu as vécu deux saisons aussi difficiles, tu arrives automatiquement à un point où tu te demandes : ‘Est-ce moi ou la voiture ? As-tu encore ce qu’il faut pour réussir ou l’as-tu perdu?’ Car ce n’est que lorsque tout est réuni que quelque chose de magique se produit. Le pilote et la voiture développent alors cette étincelle spéciale supplémentaire que l’on recherche bien sûr toujours ».

Hamilton souligne que le doute de soi est normal, même chez un champion du monde record : « Je suis toujours un être humain et tout être humain qui se dit libéré du doute de soi se fait des illusions. « 

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