mercredi, février 28, 2024
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« C’est un mensonge » : Maldini s’exprime pour la première fois après son licenciement

Peu de noms sont plus représentatifs du Milan AC que celui de Paolo Maldini. Mis à la porte cet été, l’homme de 55 ans rompt le silence et s’en prend durement aux dirigeants du club milanais, notamment à l’un d’entre eux.

Maldini a joué depuis sa jeunesse chez les Lombards et a été professionnel de 1985 à 2009, remportant avec le club presque tout ce qui pouvait être gagné – entre autres cinq fois la Coupe d’Europe des champions, respectivement la Ligue des champions. Il a été capitaine pendant douze ans et directeur technique de 2019 à 2023.

Dans cette fonction, il a largement contribué à ce que Milan soit champion en 2021/22 et joue à nouveau un rôle plus important au niveau international. Mais tout cela ne l’a pas aidé, car depuis l’arrivée de l’investisseur américain Gerry Cardinale en 2022, la direction du club et Maldini ont connu de nombreux différends qui ont finalement abouti au licenciement de l’ancien défenseur de classe mondiale.

Maldini a ensuite disparu pendant des mois, mais il a maintenant rompu le silence. « Je n’ai pas voulu agir sous le coup de l’émotion, j’ai attendu que les choses se calment un peu », a déclaré Maldini dans une interview accordée à « La Repubblica », évoquant notamment les relations difficiles avec Cardinale, qui n’avait jamais eu de contact avec le football européen de haut niveau avant son arrivée à Milan. Selon lui, on a essayé d’appliquer le modèle américain au Milan – les objectifs financiers ont pris le pas sur les objectifs sportifs.

Cardinale voulait gagner la Ligue des champions », a révélé Maldini en évoquant les projets ambitieux de l’investisseur et en ajoutant qu’il avait élaboré un plan sur trois ans pour y parvenir. Ce plan n’a jamais été mis en œuvre, car Maldini et le directeur sportif Frederic Massara ont été renvoyés. Le directeur général de Milan, Giorgio Furlani (44 ans), en serait le principal responsable. « Il a répandu l’idée que Massara et moi ne partagions pas les objectifs économiques et stratégiques du club », a expliqué Maldini, soulignant : « C’est un mensonge. « 

En outre, il n’a jamais agi de son propre chef, d’autant plus qu’il n’avait de toute façon pas le pouvoir de signer personnellement. « Chaque joueur que nous avons fait venir a été convenu avec la direction et les propriétaires du club. Pendant mon mandat, 35 à 40 joueurs sont venus – et je n’ai signé avec aucun d’entre eux. Beaucoup de nos propositions ont même été refusées. On me disait toujours : ‘Nous ne connaissons rien au football, mais…' ». Maldini a tenu à souligner que tous les transferts ont été choisis par lui et son équipe et qu’on ne lui a pas dicté sa conduite. « On ne m’a jamais imposé quoi que ce soit, dans ce cas, je serais parti le lendemain ».

Maldini a également critiqué le président de Milan Paolo Scaroni, qui semble avoir peu d’intérêt pour le club. « Il ne m’a jamais demandé de nouvelles des joueurs, je n’ai jamais non plus senti de soutien. Au contraire, je l’ai souvent observé quitter le stade lorsque les adversaires égalisaient ou prenaient l’avantage. Qui sait, peut-être voulait-il éviter les embouteillages ? Mais je me souviens très bien qu’il était au premier rang lorsque nous avons été champions. Je peux dire que c’était pareil avec Ivan Gazidis (ancien directeur général, ndlr) et Furlani ».

Personnellement en paix avec lui-même

Maldini jette un regard bienveillant sur son bilan personnel. Pour la saison 2022/23, « les objectifs sportifs et financiers ont été clairement dépassés. Nous nous attendions à être éliminés de la phase de groupes de la Ligue des champions et à jouer l’Europa League au printemps ». Comme on le sait, le Milan a atteint les demi-finales de la classe royale, où il a été éliminé par le rival de la ville, l’Inter (0:2, 0:1). Sur le plan personnel, des joueurs comme Rafael Leao, Theo Hernandez ou Sandro Tonali sont arrivés à San Siro sous son égide.

C’est justement avec Tonali que Maldini se sent confirmé. « Personne au club ne voulait de lui – et nous l’avons ensuite vendu cinq fois plus cher que ce que nous avions payé ». Selon ses propres dires, Maldini n’était toutefois pas au courant de la dépendance au jeu de Tonali, qui a valu au milieu de terrain d’être impliqué dans un scandale de paris et, par conséquent, d’être suspendu pendant plusieurs mois. « J’ai été choqué, je suis vraiment désolé pour lui ».

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