sábado, junio 15, 2024
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Xabi Alonso elogia al Atalanta: «Uno de los rivales más duros de Europa»

El miércoles, el Bayer 04 se enfrentará en Dublín al Atalanta de Bérgamo en la final de la Europa League. El entrenador Xabi Alonso habla con el máximo respeto de los italianos, ante los que el Leverkusen mereció perder en octavos de final en 2022, pero ve una diferencia decisiva

Los recuerdos de marzo de 2022 aún no se han desvanecido. Y no son los más agradables. El Bayer 04 perdió los dos partidos contra el Atalanta de Bérgamo en los octavos de final de la Europa League. 2-3 en el norte de Italia, 0-1 en el BayArena. «Fue uno de mis partidos más difíciles. Son un equipo muy bueno. Son muy buenos tácticamente y tienen muy buenos jugadores», declaró el atacante Amine Adli, refiriéndose a los partidos en los que el Atalanta mostró los límites al Werkself. «Cuando están en la final, todo el mundo sabe que son muy buenos.»

No debería haber ninguna duda al respecto. Después de todo, la derrota por 3-2 en la ida fue incluso halagüeña. Un Bayer sobrecargado tácticamente sólo se libró de una debacle contra los ligures, que presionaron mucho y cambiaron de marcha de forma brillante, gracias a un Lukas Hradecky sobresaliente en la portería. 4:11 y 5:3 fue la proporción de ocasiones en los dos partidos

Xabi Alonso: «Esperamos una gran final. Estará muy reñida «

Ahora los dos equipos se enfrentarán en la final de la Europa League. Y Gian Piero Gasperini sigue al frente del Atalanta, quinto en la Serie A y con muchas opciones de clasificarse para la Liga de Campeones. Un colega al que Xabi Alonso elogia tanto como a su equipo.

«Para mí es uno de los rivales más difíciles de Europa. Tienen una gran mentalidad, un entrenador que sabe claramente lo que quiere. Tienen una plantilla amplia, juegan con mucha intensidad», afirma el vasco, rindiendo homenaje a su último rival, «y todos los partidos contra el Atalanta son muy duros para cualquier rival. Esperamos una gran final. Será muy reñida».

El Atalanta fue convincente incluso en Anfield Road

Hay todo tipo de razones al respecto. Los de Bérgamo vencieron al Sporting de Lisboa (1:1; 2:1), al Liverpool FC (3:0; 0:1) y al Olympique de Marsella (1:1; 3:0) en la ronda eliminatoria. No sólo por eso, la conclusión de Xabi Alonso es clara: «Merecieron pasar contra Marsella y Lisboa. Para mí son un equipo de primera». Que se mostró muy eficaz en su victoria por 3-0 en Anfield Road contra unos Reds superiores.

Una organización crecida. Tácticamente desagradable. Fuerte en el pressing y en el juego de transición. Con mucha velocidad en ataque y gran eficacia. Una mezcla que también puede ponerle las cosas difíciles al favorito Leverkusen. Porque muchos procesos están arraigados desde hace años

El entrenador del Bayer no espera sorpresas

Pero nada de esto preocupa al Bayer, ni siquiera con vistas a los octavos de final de 2022. «La idea, el concepto del Atalanta no es el mismo, pero es el mismo entrenador y muchos de los jugadores de entonces», dice Xabi Alonso, «no es un rival que no conozcamos. Muchos jugadores han jugado contra ellos. No es nada nuevo lo que nos espera en Dublín».

Por eso, el técnico de 42 años no espera que el miércoles haya grandes sorpresas. Al menos no para su equipo, añade con confianza: «Pero somos un equipo diferente». Algo que sus jugadores han subrayado de forma impresionante, y no sólo con su racha de 51 partidos oficiales sin conocer la derrota.

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