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Un momento para la eternidad

Hace 60 años, Cassius Clay, de 22 años, conmocionó al mundo. Su victoria sobre Sonny Liston el 25 de febrero de 1964 fue el nacimiento de Muhammad Ali, el más grande de todos los tiempos

Cassius Clay es imparable, no hay oportunidad. Grita, sus frases llegan rápidas y duras como antes sus jabs sobre el cuerpo de Sonny Liston, que se sienta impotente en su esquina, duramente golpeado, muy humillado.

«Soy el mejor boxeador que ha existido. No tengo ni un rasguño en la cara, y he vencido a Sonny Liston, y acabo de cumplir 22 años, ¡¡¡debo ser el más grande!!!», grita Clay, grita al reportero que sostiene un micrófono bajo su nariz, y termina su griterío diciendo: «He sacudido al mundo, conozco a Dios, conozco al verdadero Dios».

Es el 25 de febrero de 1964 y Sonny Liston, campeón del mundo de los pesos pesados, se ha rendido antes del séptimo asalto, derrotado por un bocazas presumiblemente desahuciado, un forastero de 22 años que había ganado la medalla de oro olímpica en Roma cuatro años antes – y que se ha convertido al Islam y en adelante se hace llamar Muhammad Ali.

Muhammad Ali: Con la boca grande hacia la victoria sobre Sonny Liston

A estas alturas el mundo ya sabe que se considera el más grande. Incluso antes de la primera campanada, antes del combate en Miami Beach, Clay, dotado de una inquebrantable confianza en sí mismo y de una boca increíblemente grande, se proclamó en voz alta el «más bello» y el «más grande».

Clay -inspirado en su intrépida autopromoción ofensiva por la antigua estrella de la lucha libre Gorgeous George- se burla e insulta durante semanas a Liston, de 31 años, el «Oso Negro», que tiene un pasado criminal y contactos con la mafia. Clay se presenta a su pesaje con una chaqueta con la etiqueta «Caza del Oso»

Cuando suena la campana, Clay domina el combate, que, ha matizado, terminará como muy tarde en el octavo asalto. Es extravagante, baja la guardia, baila con ligereza entre los golpes del favorito, de aspecto robusto y obviamente sin entrenamiento. En el cuarto asalto, el combate parece volcarse, Clay no puede ver nada: los guantes de Liston han sido tratados con un producto de limpieza. Clay quiere rendirse, su entrenador Angelo Dundee lo manda fuera de la esquina otra vez

Liston es golpeado en el sexto asalto. Después de eso ha tenido suficiente.

«La mayor sensación en la historia del boxeo «

Clay sacudió al mundo, él, el desvalido 7-1, sobre quien uno de los periodistas escribió la legendaria frase de que lo mejor que Clay podía hacer era vencer al analfabeto Liston en un concurso de deletreo. «Es la mayor sensación de la historia del boxeo», murmura entre dientes el gran Joe Louis, de cerca como comentarista televisivo.

Clay es el más grande, pero cuando abandona el cuadrilátero, cambia de bando. Al lado del activista de los derechos civiles Malcolm X y de la famosa estrella del fútbol americano Jim Brown, primero se tomó tranquilamente un helado de vainilla. La revancha tiene lugar el 25 de mayo del año siguiente.

Muhammad Ali derriba a Sonny Liston en el primer asalto, lo que da lugar a esta icónica foto de Ali gritando a Liston en el suelo.

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